Hoe president Trump maar doormoddert in zaak met pornoster Stormy Daniels

time icon Aangepast
Getty
Geschreven door
Lambert Teuwissen
redacteur Online

"Nee." Dat was op 5 april het duidelijke antwoord van president Trump op vragen van journalisten of hij wist dat zijn advocaat Michael Cohen pornoster Stormy Daniels zwijggeld had betaald. Een maand na dat gesprek aan boord van Air Force One schetst Trumps team een ander beeld: hij wist er wél van af.

"Er is geld doorgesluisd via het kantoor van Michael Cohen en de president heeft dat terugbetaald", stelt Trumps advocaat Rudy Giuliani nu. "Trump wist geen details, voor zover ik weet. Maar hij wist van deze opzet, dat Michael de zaken zou regelen."

Het is het nieuwste hoofdstuk in het gebekvecht tussen de president en de pornoster. Vanaf het moment dat de verhalen over een affaire in januari de kop opstaken ontkende Trump dat er iets was gebeurd, maar het lukt hem maar niet om de zaak achter zich te laten.

Inmiddels lopen er meerdere rechtszaken over en weer: er loopt een onderzoek naar Michael Cohen door de FBI wegens mogelijke fraude, Stormy Daniels startte een procedure tegen hem om onder het zwijgcontract uit te komen, team-Trump diende een claim in van 20 miljoen omdat ze dat contract zou hebben geschonden en Daniels beschuldigt Trump van smaad. Allemaal vanwege een ontmoeting in 2006.

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Trump: geen idee van een zwijgcontract voor Stormy Daniels

Stormy Daniels (de artiestennaam van Stephanie Clifford) ontmoette Trump tijdens een golftoernooi voor beroemdheden in Lake Tahoe, kort na de geboorte van zijn zoon Barron. In een interview met CBS vertelde ze dat ze met Trump naar bed wilde in de hoop dat hij haar aan een plek bij zijn tv-programma The Apprentice kon helpen.

"Ik had precies door waar ik aan was begonnen. Ik dacht: ugh, daar gaan we", zei ze in maart. Ze vertelde onder meer dat ze de 60-jarige zakenman/realityster billenkoek had gegeven met een magazine waar hij op de cover stond.

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Porno-actrice over haar seks met Trump

In het interview beweerde Daniels ook dat ze vijf jaar na de one-night-stand in Las Vegas werd bedreigd door een onbekende man. "Dat is een schattig klein meisje", zou de man hebben gezegd in bijzijn van haar dochter. "Het zou jammer zijn als haar moeder iets overkwam."

De bedreiging kwam kort nadat Daniels voor 15.000 dollar had gesproken over de affaire met Trump met een tijdschrift. Ze zei ervan overtuigd te zijn dat het Trump-kamp achter de bedreiging zat.

Michael Cohen AFP

Tijdens het CBS-interview kwam Daniels niet met bewijzen, noch voor de scharrel, noch voor de bedreiging. Wel is duidelijk dat kort voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen Trumps advocaat Cohen haar 130.000 dollar bood om voortaan te zwijgen.

Toen de berichten over het zwijggeld begin dit jaar opspeelden, stelde Cohen dat hij Daniels uit eigen zak had betaald, door een extra hypotheek af te sluiten. "De Trump-organisatie en de Trump-campagne maakten geen onderdeel uit van de transactie met Clifford. Geen van beide heeft mij vergoed, direct of indirect."

Het was voor Daniels aanleiding voor een civiele procedure om onder het contract uit te komen. Als Trump niets met het contract te maken had, is het niet rechtsgeldig, was haar redenering. De 20 miljoen dollar die het team van de president eiste wegens contractbreuk wuifde ze weg.

Als ik het zo bekijk heeft hij niks fout gedaan.

Donald Trump over Michael Cohen, 27 april

Of Daniels hiermee een punt heeft zal op zijn vroegst pas deze zomer blijken, omdat een rechter een strafzaak tegen Cohen voorrang gaf boven haar civiele zaak. Inmiddels was namelijk ook de FBI geïnteresseerd geraakt in de zaken van Cohen. Als hij ruim een ton had uitgetrokken om een pornoster af te kopen in verkiezingstijd, zou dat kunnen gelden als een illegale campagnebijdrage. Begin vorige maand deed de FBI een inval.

Na die inval nuanceerde Trump zijn relatie met Cohen al iets. Had hij drie dagen ervoor nog naar Cohen verwezen toen hem gevraagd werd wat de advocaat precies had geregeld, recentelijk gaf hij toe dat Cohen hem had geholpen "met deze idiote Stormy Daniels-zaak". Maar van een illegale campagnebijdrage was geen sprake, verzekerde de president: "Als ik het zo bekijk heeft hij niks fout gedaan. Er is geen campagnegeld gebruikt, dat zou een probleem zijn geweest."

Er wordt momenteel een afweging gemaakt wat justitie mag gebruiken van het materiaal dat bij Cohen in beslag werd genomen. Een deel daarvan kan namelijk vallen onder het verschoningsrecht van de advocaat, wat hier met voeten werd getreden, verkondigde Trump op Twitter.

Dat attorney-client privilege geldt echter niet als een cliënt advies inwint bij een advocaat over een nog te plegen misdaad. Mocht de speciale adviescommissie oordelen dat dat is gebeurd, dan kan de eventuele communicatie tussen Cohen en Trump worden ingezien.

"We willen maar al te graag toetsen of Trump niets wist over de betaling van 130.000 dollar, zoals hij aan boord van Air Force One zei", twitterde Daniels advocaat eerder al. "De pers voorliegen is iets heel anders dan iets onder ede te verklaren."

Waarom Trump tegenspreken?

De rechtse Fox-presentator Sean Hannity was hoorbaar verbijsterd door de verklaring van Giuliani. Waarom de advocaat de woorden van zijn Trump tegenspreekt is onduidelijk, maar Amerikaanse media speculeren dat hij de discussie over illegale campagnebijdrages wil smoren.

Duidelijk is in ieder geval dat een oude stelregel uit de Amerikaanse politiek nog altijd geldt: het is nooit het schandaal dat de meeste problemen veroorzaakt, het is de nasleep.

Trump: het was geen campagnegeld

Via Twitter herhaalde Trump vandaag nog maar eens dat er geen campagnegeld is gebruikt voor de vergoeding die hij via zijn advocaat overmaakte voor de "geheime overeenkomst tussen twee personen". Volgens Trump zijn dergelijke overeenkomsten "veel voorkomend in de wereld van beroemdheden en rijken". De overeenkomst werd, zo zegt Trump, gesloten om "een einde te maken aan de valse en chanterende beschuldigingen" van Daniels.

STER Reclame