Mulder stopt: 'Vaker over nagedacht, maar nu is het mooi geweest' Deze video is alleen in Nederland te bekijken.

Michel Mulder heeft een punt gezet achter zijn schaatscarrière. Dat heeft de 33-jarige sprinter voor de NOS-camera bekendgemaakt. "Ik maak het seizoen nog af met de ploeg, zodat ik een goede teamgenoot kan zijn voor ze. Maar het houdt voor mij op als het gaat om wedstrijden schaatsen."

Aanleiding voor het besluit zijn de matige prestaties van de laatste jaren. Illustratief - en tevens de spreekwoordelijke druppel - was zijn negende plaats op de 500 meter tijdens de NK afstanden van eind vorig jaar in Thialf, waardoor de schaatser van de door Gerard van Velde geleide Reggeborgh-formatie er opnieuw niet in slaagde zich te kwalificeren voor de grote toernooien die nog op stapel staan.

'Wil ook resultaten zien'

"Ik was heel goed de zomer uitgekomen en had zelf het idee: als het dit jaar niet lukt, weet ik echt niet meer wat ik dan moet proberen. Ik heb de afgelopen jaren vaker nagedacht over of ik de motivatie nog wel had om door te gaan. Die was er altijd. Maar hoewel er dit seizoen ook weer goede races tussen zaten, vind ik het nu mooi geweest."

En eerlijk is eerlijk: hij merkte dat het heilige vuur toch wel langzaam aan het doven was. "En dat heb je wel nodig om weer de allerbeste te zijn. Ik rijd niet meer zestien 34'ers in een jaar zoals toen ik olympisch kampioen werd. Ik zag nog wel heel veel lichtpuntjes en fysiek ben ik ook nog steeds heel sterk. Maar ik wil ook graag resultaten zien."

0,012

Onbetwist hoogtepunt in de loopbaan van Mulder, wiens tweelingbroer Ronald zich eveneens liet gelden op de korte afstanden, vormden de Olympische Winterspelen van 2014. In Sotsji snelde de Zwollenaar als eerste Nederlandse man ooit naar goud op de 500 meter - met slechts 0,012 seconde voorsprong op landgenoot Jan Smeekens - en hield hij aan de 1.000 meter een bronzen medaille over.

Het begint door te dringen bij Michel Mulder: hij heeft olympisch goud veroverd ANP

Dat olympische succes kwam niet uit de lucht vallen. Een jaar eerder was Mulder in Salt Lake City wereldkampioen op de sprintvierkamp geworden, een titel die hij kort voor de Spelen in Rusland had weten te prolongeren. De basis voor die tweede eindzege werd gelegd met overwinningen op de 500 meter.

De titel van 2013 in Salt Lake City ging ook gepaard met een wereldrecord puntentotaal. Aan het eind van dat jaar raffelde Mulder in Heerenveen bovendien een 500 meter af in 34,31, een wereldrecord op een laaglandbaan dat hij tot op de dag van vandaag deelt met de Canadees Jeremy Wotherspoon (2008) en de Rus Pavel Koelizjnikov (2019).

Die tijd prijkt bovendien nog altijd in Thialf op het bord waarop alle baanrecords op een rij staan. "Als ik terugdenk aan mijn schaatscarrière en mijn ultieme race, dan is die het geweest. Dat was een 500 meter waarop bijna alle slagen raak waren. Zelfs op de Spelen heb ik dat gevoel niet gehad. Bij geen enkele andere race eigenlijk."

Inline-skaten

Na het succesjaar 2014 deed Mulder, die het schaatsen combineerde met inline-skaten op mondiaal topniveau, nog één keer van zich spreken door in 2015 - net als in 2012, toen hij 0,01 van het goud bleef - zilver te veroveren op de 500 meter bij de WK afstanden en vierde te worden bij de WK sprint.

Daarna stapelden de teleurstellingen zich echter in snel tempo op en speelde hij geen rol van betekenis meer op het internationale podium.

Een balende Michel Mulder na weer een tegenvallende tijd Pro Shots

Wellicht dat hij daar binnenkort toch weer zal terugkeren, zij het in een andere hoedanigheid. "Ik heb nooit onder stoelen of banken geschoven dat ik heel graag trainer zou willen worden. Ik ben opgeleid als gymleraar en ben ook al ingeschreven voor de schaatstrainerscursus. Dus de kans is groot dat ik nog vaak op de ijsbaan te zien zal zijn."

Erelijst Michel Mulder

Olympische Spelen 1 x goud 500 m, 1 x brons 1.000 m (2014)
WK sprint 2 x goud (2013 en 2014)
WK afstanden 2 x zilver 500 m (2012 en 2015)
NK sprint 1 x goud (2014), 2 x zilver (2013 en 2015)
NK afstanden 500 m: 1 x goud (2013), 2 zilver (2012 en 2015), 1 x brons (2014)
Wereldbeker eindstand 1 x zilver 500 m (2014), 1 x brons 500 m (2013)

Persoonlijke records Michel Mulder

Afstand Tijd Datum en plaats
500 meter 34,26 15/11/13, Salt Lake City
1.000 meter 1.07,46 16/11/13, Salt Lake City
1.500 meter 1.48,35 20/03/11, Calgary
3.000 meter 4.09,63 13/01/08, Heerenveen
5.000 meter 7.31,06 11/11/07, Heerenveen

STER reclame