De Deense premier Frederiksen (l), premier Rutte en de Canadese premier Trudeau AFP

Leiders van NAVO-landen hebben op de top in Brussel stevige woorden geuit richting China. In een gezamenlijke verklaring stellen de leiders van de dertig NAVO-landen dat China een constante veiligheidsuitdaging vormt, de wereldorde probeert te ondermijnen en in een "zorgwekkend tempo" werkt aan de ontwikkeling van nucleaire raketten.

China's ambities en gedrag vormen "systemische uitdagingen" voor de wereldorde van onderlinge afspraken en regels, stellen de regeringsleiders.

Biden voor het eerst bij top

De Amerikaanse president Biden, die al langer pleit voor een steviger beleid tegen Peking, was er voor het eerst bij. De Duitse bondskanselier Merkel en de Franse president Macron waren wat milder voor China. "Het is belangrijk om de balans te vinden, omdat China ook een partner is op veel vlakken", zei Merkel.

Macron zei dat de NAVO er voor moet waken niet andere belangrijke thema's zoals het bestrijden van terrorisme en veiligheidskwesties rond Rusland naar de achtergrond te schuiven.

Daarom gingen de dertig staatshoofden en regeringsleiders niet zo ver om China een rivaal te noemen. Maar ze uitten wel hun bezorgdheid over wat volgens hen "dwangbeleid" is, oftewel de ondoorzichtige manieren waarop het land zijn strijdkrachten moderniseert en het verspreiden van desinformatie.

Naast gesprekken over China kwam ook de relatie met Rusland aan bod. Er werden onder meer zorgen geuit over de militaire aanwezigheid op de Krim en over het nucleaire arsenaal van het land. "We herhalen onze steun voor de territoriale integriteit en soevereiniteit van Oekraïne, Georgië en de Republiek Moldavië binnen hun internationaal erkende grenzen", staat in de verklaring.

Biden vs. Trump

De leiders waren voor het eerst in anderhalf jaar tijd weer fysiek bij elkaar in het NAVO-hoofdkwartier. Biden sprak zijn "krachtige toewijding" aan de NAVO uit, zei secretaris-generaal Stoltenberg na afloop. Bidens voorganger, Donald Trump, sprak zich geregeld minder positief uit over de samenwerking.

Ook demissionair premier Rutte was aanwezig bij de top. Op Twitter zei hij na afloop blij te zijn dat Biden "zijn onvoorwaardelijke toewijding aan de NAVO en de relatie met Europa heeft bevestigd".

Biden was al in Europa voor de G7-top van afgelopen weekend in het Britse Cornwall. Ook tijdens die top was China onderwerp van gesprek, vooral op verzoek van de Amerikanen.

Afgesproken werd om gezamenlijk een machtsblok te vormen tegen China, onder meer met het initiatief tot een groot infrastructuurproject in ontwikkelingslanden. Op die manier hopen de zeven grootste industrielanden de invloed van China in die landen tegen te gaan.

STER reclame