De slaapcoupé van de nachttrein van ÖBB NS

De nieuwe slaaptrein naar Oostenrijk heeft een proefrit op het Nederlandse spoor goed doorstaan. Vanaf 13 december laat de NS in samenwerking met de Oostenrijkse spoorvervoerder ÖBB dagelijks een nachttrein rijden van Amsterdam naar Wenen en Innsbruck.

De NS heeft voor de verbinding twee nieuwe locomotieven gehuurd die in Nederland, Duitsland en Oostenrijk kunnen rijden. De proefrit van vandaag was vooral bedoeld om te onderzoeken of de trein goed functioneert in alle drie landen, met verschil in netspanning en spoorbeveiliging. Ook werden de remmen getest.

De trein bestaat uit tien rijtuigen, waarvan zes met slaapplaatsen. De helft van de coupés gaat naar Wenen, de andere helft wordt onderweg afgekoppeld en via München naar Innsbruck gebracht. In Nederland wordt na het vertrek uit Amsterdam nog gestopt in Utrecht en Arnhem. De reis naar Wenen duurt zo'n 14 uur, de aankomsttijd is 10 uur 's ochtends.

Staatssecretaris Van Veldhoven heeft 6,7 miljoen euro uitgetrokken ter ondersteuning van de nieuwe lijndienst. Uit marktonderzoek zou zijn gebleken dat vervoerders anders niet voor 2023 een soortgelijke dienst zouden kunnen aanbieden.

Een conducteur in de nachttrein ter hoogte van Wolfheze NS

Volgens de NS is de nachttrein bezig met een comeback, als duurzaam alternatief voor het vliegtuig. Decennia geleden waren vele Europese steden vanuit Nederland bereikbaar per slaaptrein, zoals Minsk, Kopenhagen en Milaan. In 2016 werd de laatste dagelijkse slaaptrein vanuit Nederland opgeheven.

Met name de ÖBB investeert fors in een Europees netwerk van nachttreinen. De nightjets zijn inmiddels goed voor 20 procent van de omzet van het Oostenrijkse spoorbedrijf. Vanuit Wenen zijn verbindingen opgezet naar onder meer Rome, Hamburg en Berlijn.

Vandaag maakte de ÖBB bekend in samenwerking met de Zwitserse spoorwegen een nachttrein van Amsterdam naar Zürich te willen starten. Die Zwitserse stad is na Wenen het grootste knooppunt van nachttreinen in Europa, zegt spoorvervoerder SBB.

NOS op 3 zocht eerder uit of een trein de concurrentiestrijd kan winnen van het vliegtuig:

Is de trein binnen Europa straks sneller dan het vliegtuig?

STER reclame