NOS Nieuws Binnenland Aangepast

Meer dan de helft van de grote grazers in Oostvaardersplassen dood

Hollandse Hoogte

In maart zijn er in de Oostvaardersplassen in totaal 1155 grote grazers doodgegaan. Het leeuwendeel is door de beheerder van het natuurgebied, Staatsbosbeheer, afgeschoten.

In totaal werden 933 dieren gedood, omdat ze te zwak waren. Volgens Staatsbosbeheer was hun conditie waarschijnlijk te slecht om het einde van de winter te halen. De rest van de dieren is een natuurlijke dood gestorven.

Deze winter 3000 dieren dood

In oktober leefden er ongeveer 5230 grote grazers in de Oostvaardersplassen. Vanaf december begon Staatsbosbeheer dieren af te schieten. Sindsdien zijn er in de Oostvaardersplassen bijna 3000 grote grazers (edelherten, runderen en paarden) doodgegaan, waarvan het overgrote deel is afgeschoten. Dat betekent dat vergeleken met oktober vorig jaar meer dan de helft van de dieren is gestorven.

De populatie was in voor het begin van de winter groter dan dat de afgelopen jaren gebruikelijk was. Normaal ligt het aantal rond de 4500. Dat komt door de relatief zachte winters van de afgelopen jaren, waardoor er lang genoeg voedsel was en veel dieren de winters hebben overleefd.

Winter was zwaar

Deze winter was volgens Staatsbosbeheer anders. In december en januari viel er veel regen, waardoor de dieren al vroeg in de winter inteerden op hun vetreserves. In maart vroor het een tijdje en stond er een felle noordoostenwind. Die omstandigheden hebben veel dieren geen goed gedaan.

Ook gingen de dieren minder sterk de winter in. Doordat er vorig jaar zoveel dieren in de Oostvaardersplassen rondliepen, was er per dier minder voedsel. Daardoor gingen ze met een slechtere conditie en met minder vetreserves de winter in.

Staatsbosbeheer verwacht dat er ook in april nog veel edelherten, paarden en runderen dood zullen gaan. De natuurbeheerorganisatie streeft ernaar dat minimaal 90 procent van de dode dieren geen natuurlijke dood sterft en dus wordt afgeschoten. Het idee is dat zo wordt voorkomen dat ze van de honger sterven en dat daardoor onnodig leed van de dieren wordt voorkomen.

Bekijk hier beelden van actievoerders die de dieren afgelopen zondag wilden bijvoeren:

Arrestaties bij actie Oostvaardersplassen

De afgelopen weken was er veel discussie over de situatie in de Oostvaardersplassen. Er is geregeld bij de hekken van het natuurgebied geprotesteerd tegen de slechte omstandigheden voor de dieren. Demonstranten gooiden ook hooi in het natuurgebied. Onder druk van de maatschappelijke discussie besloot de provincie Flevoland dat Staatsbosbeheer de dieren moet bijvoeren. Dat gebeurt met schraal hooi.

De cijfers op een rij:

Sterftecijfer van deze winter, uitgesplitst per maand

Maand Totale sterfte (natuurlijke dood + geschoten) Natuurlijke dood Afgeschoten
december 2017 106 4 102
januari 2018 587 7 580
februari 2018 1062 96 993
maart 2018 1155 222 933

Wintersterfte eerdere jaren

Winter Totale sterfte grote grazers
2010-2011 761
2011-2012 1381
2012-2013 1728
2013-2014 204
2014-2015 1374
2015-2016 1613
2016-2017 813

STER reclame