'Nederland kan niet zonder de Indiase arbeidskrachten in Eindhoven'

tijd van publicatie Aangepast
Nieuwsuur

Tot nu toe konden bedrijven acht jaar lang belastingvoordeel bieden aan personeel uit het buitenland. Maar het kabinet wil de regeling verkorten. Een ramp voor Eindhoven, zegt de burgemeester. De hightechbedrijven in zijn stad zijn sterk afhankelijk van werknemers uit bijvoorbeeld India.

Er werken in Eindhoven al meer dan drieduizend mensen uit India, en dat aantal zal volgend jaar naar verwachting verdubbelen. Daarmee zijn de Indiërs de grootste groep nieuwe kenniswerkers. Ook zijn ze de twee na grootste groep nieuwkomers, na de Syriërs en de Polen. Volgens burgemeester John Jorritsma van Eindhoven moet de overheid alles doen om internationale arbeidskrachten naar Nederland te halen en ze te houden.

"Overal wordt aan ze getrokken en ze zijn voor het economisch succes van levensbelang. De komende jaren heeft Nederland 120.000 van deze kenniswerkers nodig."

Veel van de Indiërs in Eindhoven zijn naar Nederland gekomen door een aantrekkelijke regeling voor expats. Buitenlandse werknemers die aan bepaalde criteria voldoen, hoeven over dertig procent van hun inkomen geen belasting te betalen. Bedoeld als compensatie voor de extra kosten die expats moeten maken voor huisvesting en reizen van en naar het geboorteland.

Waardevolle arbeidskrachten

Van deze regeling kunnen ze maximaal acht jaar gebruikmaken. Maar het kabinet wil daar vijf jaar van maken. Dit zou dan ook gelden voor expats die nu al in Nederland zijn. "Als het kabinet de huidige regeling per 1 januari 2019 voortijdig wil afschaffen, treft dat minstens duizend waardevolle arbeidskrachten die nu in Brainport Eindhoven werken", zegt Jorristma.

"Met de maatregel jaag je mensen weg, dat kunnen we ons niet permitteren." Hij wil een overgangsregeling voor de internationale kenniswerkers die op dit moment een contract hebben. "Voor deze groep zou het recht op de volledige periode van acht jaar moeten worden gerespecteerd."

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Burgemeester: Er is sprake van een 'war on talent'

Duizenden Indiërs zijn inmiddels geruisloos opgegaan in de Nederlandse samenleving, hoewel ze ook graag hechten aan hun eigen gemeenschap. De hightech campus Eindhoven heeft speciaal daarom een Indiaas restaurant dat iedere dag volstroomt. En ook buiten het terrein zijn Indiase winkels en zelfs een populaire cricketclub te vinden.

Nederlandse bril

Op basisschool De Reigerlaan bereiden ze zich ook voor op de snel groeiende groep. Directeur Geert Simons heeft een nieuw onderwijsmodel uitgedacht om de Indiërs beter van dienst te zijn. Want vanaf volgend jaar is bijna de helft van de nieuwe instroom op de kleuterafdeling van Indiase afkomst.

"Het belangrijkste verschil is dat we hier al vroeg met Engels beginnen", zegt Simons. "Maar ook bekijken we de wereld niet alleen door een Nederlandse bril. De kinderen krijgen bijvoorbeeld aardrijkskundeles over hun thuisland, waarbij ook hun eigen inbreng van belang is."

Zijn school kan waar nodig in het Hindi onderzoek doen. "We vinden het belangrijk de kinderen vanuit verschillende perspectief naar de wereld te laten kijken." Volgens de directeur van de school is het belangrijk dat ook scholen de kenniswerkers verwelkomen door het onderwijs aan hun wensen aan te passen.

Beloftes

De nieuwkomers zelf zijn overwegend tevreden over Eindhoven. Ritika Agarwal en haar man Rahul Todi voelen zich er thuis omdat het zo internationaal is. Ritika zet zich met Expat Spouses Initiative in voor de partners van de kenniswerkers die ook hoogopgeleid zijn, maar moeilijk een baan kunnen vinden.

"Het is erg belangrijk voor de Indiërs dat ook de partner zich in Nederland thuisvoelt want anders gaan ze weer weg. Daarom doen we ons best om het mkb ervan te overtuigen deze partners een kans te geven."

De Indiërs maken zich zorgen over het plan van het kabinet om de expatregeling in te korten. Ze hebben bij de aankoop van hun huis en hun financiële toekomstplanning met het voordeel rekening gehouden. "We zijn teleurgesteld dat Nederland zijn beloftes niet houdt. Als die voordeelregel verdwijnt, moeten we ons verblijf hier opnieuw overwegen."

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Eindhoven kan niet zonder Indiërs
Nieuwsuur

Nieuwsuur is een programma van

STER reclame