Nieuwsuur

De ontmaskering van een twittertrol: 'Natuurlijk lieg ik over MH17'

Aangepast
Nieuwsuur
Geschreven door
Rudy Bouma
verslaggever

"Natuurlijk lieg ik over MH17 en verspreid ik misinformatie. Ik schaam me daar niet voor. We leven in een vrij land." Dat zegt een 'nep-nabestaande' van de neergehaalde vlucht MH17, als hij met zijn uitlating wordt geconfronteerd door Nieuwsuur.

Afgelopen zomer ontdekten we al dat hij geen MH-17-nabestaande is, maar toen ontkende hij nog zelf achter het account te zitten. Nu hebben we hem nogmaals opgezocht met bewijs dat hij het wel degelijk is.

Het gaat om Gordon Nelson. Hij is als 'Nellie' actief op Twitter, waar hij discussies aanwakkert en ontregelt. Hij haalt meerdere keren de media met controversiële tweets.

Zo reageert hij begin 2016 op een krantenartikel over het associatieverdrag met Oekraïne:

De originele tweet van Nelson over het associatieverdrag @GnellieNL / Twitter

Zijn tweet wordt gepubliceerd door weblog GeenStijl. Ook krijgt nabestaande Nellie steunbetuigingen van twitteraars en van BurgercomiteEU, dat op dat moment campagne voert tegen het verdrag.

@GNellieNL verspreidt ook antisemitische plaatjes, die hij zelf 'memes' noemt. Hij wordt begin vorig jaar geschorst door Twitter en maakt daarop een nieuw account aan met de nagenoeg dezelfde naam: @GNellieNLD. Daarmee reageert hij afgelopen zomer op de discussie die ontstaat na een column over MH17-slachtoffers in het Algemeen Dagblad.

De originele reactie van 'Nellie' op de tweet van het AD @GNellieNLD / Twitter

Met een anonieme trolaccount tweet Nellie daarna over zichzelf: "Hij heeft weer toegeslagen. Vanavond wordt hij getoont (sic) bij RTL Late Night. Hij lacht zich rot." Ook staat de tweet van Nellie in dagblad Metro en wordt hij wederom opgevoerd door GeenStijl. Nellie tweet daarop: "#FakeNews Ik hou jullie scherp lui, hahahaha."

Broer van 'Nellie' blijkt springlevend

Nieuwsuur spoort 'Nellie' vervolgens op. Het blijkt de 27-jarige Gordon Nelson te zijn. Zijn broer is niet omgekomen bij de ramp met MH17, maar springlevend.

Nelson ontkent op dat moment achter het Twitteraccount te zitten en beweert dat hij slachtoffer is van identiteitsfraude. Maar zijn verhaal rammelt: zo doet hij geen aangifte bij de politie en onderneemt hij geen actie tegen Twitter.

"Laat de nabestaandenvereniging van MH17 me eerst maar bellen", zegt hij. Nieuwsuur waarschuwt de woordvoerder van de vereniging echter meteen al dat Nelson mogelijk liegt.

'I'm back bitches'

Nellie wordt afgelopen september opnieuw geschorst door Twitter. En weer maakt hij - met een ander e-mailadres - een nieuw account aan: @GNellieNLD. "I'm back bitches", laat hij in een tweet door 'Pepe the Frog' zeggen. Dit stripfiguur raakte de afgelopen jaren geassocieerd met extreemrechts.

Twitter haalt vervolgens het nieuwe account van Nellie offline. Hij keert vervolgens terug als @FreeMindNellie.

Zijn verzinsels maken hem niet tot een persona non grata op het sociale media platform. Een tweet waarin hij zichzelf presenteert als 'fiere neger' scoort enkele duizenden retweets en likes van onder anderen Thierry Baudet, een politicus die Nelson in zijn tweets steunt.

Het blauwe vinkje

Het Centraal Planbureau vindt dat sociale mediaplatforms in Nederland vergunningsplichtig zouden moeten worden. Alle gebruikers zouden volgens het CPB desgewenst geverifieerd moeten kunnen worden om zo een blauw vinkje achter hun naam te kunnen krijgen. Zo'n vinkje garandeert de identiteit van de gebruiker.

Alhoewel het niet mogelijk is om vast te stellen wie een Twitteraccount aanmaakt, heeft Nieuwsuur de afgelopen maanden voldoende bewijs verzameld om vast te stellen dat Nelson wel degelijk zelf achter het Twitteraccount zit (zie kader onderaan het artikel).

Als we hem hiermee confronteren, erkent Nelson dat ook: hij is nepnabestaande Nellie. Hij noemt zijn verzinsels op Twitter een tegenreactie op - volgens hem onjuiste - berichtgeving van de media. "Het is vuur met vuur bestrijden."

Op de vraag of het voor die tegenreactie nodig is je voor te doen als MH17-nabestaande, antwoordt hij volmondig 'ja'. Nelson beschouwt zichzelf niet als trol omdat hij niet anoniem tweet. We noemen daarom in dit artikel ook zijn naam.

Hij runt echter ook anonieme trolaccounts waarmee hij onder meer obscene, gefotoshopte plaatjes naar critici stuurt, zoals een penis bij de profielfoto van een vrouwelijke twitteraar. "Dat is satire, dan moet je maar niet op Twitter zitten", aldus Nelson.

Volgens hem is er op internet een oorlog gaande over wat je wel en niet mag zeggen. "Daar gebruik ik alles voor, ook leugens. Ik vind dat dat mag."

Nabestaande Piet Ploeg van de Stichting Vliegramp MH17, die op Twitter de dialoog zocht met Nelson, noemt zijn gedrag kwetsend en respectloos.

Hoe Nieuwsuur Gordon Nelson op het spoor kwam

Het is nagenoeg onmogelijk om te controleren wie er achter een niet-geverifieerd Twitteraccount zit. Alleen Twitter ziet de volledige e-mailadressen en telefoonnummers van de gebruikers, en ook die zijn vaak niet te herleiden tot een persoon. Toch verzamelden we afgelopen maanden genoeg bewijs om te kunnen vaststellen dat Nelson zelf het Nellie-account beheert.

Zo blijken met het mobiele telefoonnummer van Nelson verschillende Twitteraccounts te zijn aangemaakt. Dit ondersteunt het vermoeden dat hij tevens achter diverse anonieme trolaccounts zit. Daarnaast konden we twee cijfers van het telefoonnummer zichtbaar maken waarmee Nelson het account @GNellieNL heeft aangemaakt. De cijfers komen overeen met het telefoonnummer van Gordon Nelson.

Ook komt het aantal karakters en enkele zichtbaar te maken letters van het gebruikte e-mailadres overeen met het e-mailadres waarmee zijn Facebook-account is aangemaakt. Verder vermeldt een oud Twitteraccount -waarin Gordon ook zijn achternaam Nelson gebruikt - de coördinaten van zijn woonplaats. Op Instagram verklapt hij recent zelfs de buurt waar hij woont.

Nieuwsuur analyseerde verder zijn gedrag en interesses op zo'n dozijn sociale media-accounts, niet alleen op Twitter maar ook op Facebook, Instagram, Periscope en YouTube. Op verschillende accounts etaleert hij dezelfde rechts-conservatieve interessegebieden als op zijn Twitteraccount.

Ook liket hij op zowel Twitter als Facebook dezelfde bronnen, zoals complotsite Infowars, GeenStijl, Breitbart en Forum voor Democratie.

Op een gamingplatform worden verschillende van zijn reacties verwijderd om disciplinaire redenen. Nelson vermeldt zijn telefoonnummer op een forum van discussieplatform café Weltschmertz. Op een van zijn anonieme Twitteraccounts is hij zelfs in beeld te zien als hij - half vermomd - mijmert over de Amerikaanse verkiezingen.

Reactie van media die Nelsons tweets overnamen:

Metro stelt in een reactie dat bij ongeverifieerde social accounts in deze tijden van nepnieuws een kritische houding past. Omdat in dit geval de tweet ter illustratie was, is in dit geval niet getracht de plaatser te screenen. Bij nader inzien was dat wel beter geweest, erkent de hoofdredactie. Ook RTL Late Night screende niet en betreurt de plaatsing. GeenStijl reageert niet op vragen van Nieuwsuur.

STER Reclame