Mark van Bommel en Marc Overmars tijdens de afscheidswedstrijd van Rafael van der Vaart in 2019 Pro Shots

Mark van Bommel moet de eerste leider worden van het Antwerp-imperium waaraan Marc Overmars momenteel aan het bouwen is. Nu de eerste storm rondom zijn persoon is gaan liggen, wil de technisch directeur snel doorpakken bij de Royal Antwerp Football Club.

Natuurlijk is zijn imago, na zijn vertrek bij Ajax vanwege seksueel grensoverschrijdend gedrag, voor altijd besmeurd. Maar achter zijn bureau op de benedenverdieping van het flink geüpgrade Bosuilstadion zal hij daar weinig van merken.

De supporters van zijn nieuwe club Antwerp weten eigenlijk al vlot de angel eruit te halen in het Belgische voetbal, door kort na de komst van Overmars een opblaaspiemel mee te nemen naar de tribunes en liedjes te zingen als: "Marc, mag ik je foto? En doe er ook een dickpic bij."

In de luwte

Na een ongemakkelijke presentatie in maart houdt Antwerp zijn nieuwe technische man buiten de pers. Overmars krijgt de rust en tijd om de nieuwe organisatie te leren kennen, veel te luisteren en een huis in de buurt te kopen. Dat is aan Overmars, die samen met zijn familie in het vastgoed zit, wel toevertrouwd.

Bekijk hier de presentatie van Overmars bij Antwerp in maart:

'De Ajax-bladzijde wil ik achter me laten en hier een nieuw hoofdstuk beginnen'

"Hij werkt momenteel in de schaduw", weet Frank Dekeyser, die Antwerp volgt namens de krant Het Laatste Nieuws. "Dat doet hij zonder zich al te veel te profileren, ook intern niet. Hij is vroeg op de club, praat elke dag met de technische staf en de scouting, maar laat hen ook vrij."

Van Bommel

Na stille maanden van vooral aftasten, komt de eerste, grote zet van Overmars er dus aan. Dat de huidige trainer, Brian Priske, ondanks een doorlopend contract moet vertrekken, is geen verrassing. Dat zijn opvolger hoogstwaarschijnlijk Van Bommel heet, is dat wel.

Zondag is de laatste competitiewedstrijd - Antwerp gaat als vierde eindigen en gaat daarmee de voorronde van de Conference League in - en daarna zal het officieel worden. Na ontslagen bij PSV en Wolfsburg krijgt Van Bommel een nieuwe kans van Overmars bij Antwerp.

"Hij heeft nog niet veel bewezen als trainer, maar het feit dat Overmars hem naar hier haalt, geeft hem extra krediet", vertelt Hannes Van Gael van dagblad Gazet van Antwerpen. "Overmars heeft sportief gezien een geweldig cv. Als hij in Van Bommel gelooft, dan zullen de fans dat ook doen", denkt de journalist.

En dat wordt beaamd door Dominik van Landeghem, woordvoerder van de Federatie van Antwerp Supportersclubs. "Van Bommel had als speler een carrière waar je een boek over kunt schrijven. Als trainer heeft hij nog niet veel bewezen. Maar als Overmars vertrouwen in hem heeft..."

Zwoele zomer

De verwachtingen van de transferzomer zijn in het Antwerpse hoger dan ooit. Van Overmars, de man die dankzij een uitstekend aan- en verkoopbeleid Ajax weer op de Europese kaart zette, worden haast wonderen verwacht. Gesteund door Paul Gheysens, de eigenzinnige eigenaar met een godsvermogen.

Paul Gheysens, de vermogende eigenaar van Antwerp Pro Shots

Naast de naam van een Nederlandse trainer, worden ook Nederlandse spelers in verband gebracht met het Antwerp van Overmars. "Quinten Timber van FC Utrecht wordt ook hier genoemd", weet Van Gael. "Gheysens kickt op dat soort spelers, die later veel kunnen gaan opbrengen."

Ook Dekeyser laat de naam van een Nederlander vallen als potentiele aanwinst. "Micky van de Ven. Van Bommel kent hem van Wolfsburg en de verdediging kan wel verjonging gebruiken. De verwachting is dat Overmars niet direct met miljoenen gaat smijten, maar slim investeert."

Een Nederlandse overspoeling lonkt, ziet ook supporter Van Landeghen. "Er worden hier al grappen gemaakt dat we volgend jaar in oranje gaan spelen en Heineken gaan drinken in het stadion. Maar dat het Nederlanders zijn, is bijzaak. Als ze maar kennis van zaken hebben."

Na Nainggolan nu Alderweireld?

De grootste naam in de huidige selectie is Radja Nainggolan. De oud-speler van AS Roma en Internazionale heeft dertig interlands op zijn naam staan. Maar de fans willen meer, merkt journalist Dekeyser. "Er wordt gehoopt op een zwoele zomer. Iedereen verwacht wel iets van Antwerp volgend seizoen."

Onlangs zat Toby Alderweireld naast Overmars op de tribune van Antwerp. De 33-jarige verdediger speelt tegenwoordig in Qatar en onderhoudt een goede band met Overmars, die hem in 2013 na drie titels met Ajax een stap liet maken naar Atlético Madrid.

Alderweireld, die 118 keer uitkwam voor de Rode Duivels, is dat niet vergeten. In Antwerpen wordt verwacht dat hij weleens de eerste grote speler kan zijn die Overmars binnenhaalt. Qua salarissen kan de club dankzij geldschieter Gheysens mee met de Belgische top.

"En we hopen op meer grote namen", zegt fan Van Lendeghen. "Als je Overmars aantrekt, dan is dat niet om op de automatische piloot door te gaan. De landstitel is voor volgend jaar misschien nog iets te snel, maar het seizoen daarop zeker niet."

Met Overmars als grote architect. En wie weet laat hij zich tegen die tijd ook weer zien aan de buitenwereld. Van Lendeghen: "Ach, dat maakt voor ons niet uit. Na al die heisa de afgelopen maanden is het voor nu wel even slim om low profile te blijven."

STER reclame