Schade na de rellen op de Coolsingel ANP

Relschoppers die gisteravond in Rotterdam met onder meer vuurwerk en stenen de confrontatie zochten met de politie, hadden alleen dat als doel. Dat zegt de Rotterdamse politiechef Fred Westerbeke in een reactie tegen de NOS: "Ik wil dit niet zien als demonstranten. Dit zijn wat mij betreft criminelen die pogingen hebben gedaan mijn politiemensen te verwonden of zelfs dood te maken."

Volgens Westerbeke zijn er momenten geweest dat agenten echt in het nauw zijn gedreven door relschoppers. Dat is ook de reden dat er door de politie waarschuwingsschoten zijn gelost en er zelfs gericht is geschoten, aldus de politiechef: "Voordat een politieman zijn wapen trekt en schiet, en zelfs gericht schiet, moet er echt wat gebeuren. Dan moet er een situatie zijn ontstaan waarin ze dachten: ik kan me hier alleen nog uit redden door dat laatste middel te gebruiken."

Hieronder drie video's van de rellen, Een waar duidelijk te zien is hoe de politie werd belaagd. En twee video's die op social media worden gedeeld van momenten waarop geschoten zou zijn:

De rijksrecherche doet nu onderzoek naar het gebruik door de politie van de dienstwapens. Op sociale media circuleren geruchten dat er mensen zijn overleden door politiekogels. Westerbeke ontkent dat met klem: "Dat klopt echt niet. Er zijn wel mensen door politiekogels geraakt en dat geeft natuurlijk altijd naar letsel."

Westerbeke spreekt van een "explosie van geweld met heel zwaar, grof, vuurwerk". De politie was niet voldoende voorbereid, zegt hij. Er was gerekend op een demonstratie van 50 tot 100 man, van een groep die vaker had gedemonstreerd tegen het coronabeleid: "Die demonstratie is ordinair gekaapt door relschoppers."

Aanwezigen werden onder meer via Telegram-groepen aangemoedigd om deel te nemen. Bij deze gebeurtenissen had de politie daar geen zicht op, zegt Westerbeke: "We kunnen dat heel vaak wel zien, maar ook niet altijd. Op internet zijn veel plekken waar je niet gemakkelijk bij kan."

Ook demissionair minister Grapperhaus van Justitie en Veiligheid reageerde vandaag op de rellen:

Grapperhaus: 'Dit zijn criminele samenwerkingsverbanden

Korpschef Henk van Essen van de Nationale Politie ziet dat de politie de laatste tijd vaker geconfronteerd wordt met geweld: "Er is vaker sprake van intimidatie en de drempel om geweld te gebruiken is verlaagd. Daar heeft niet alleen de politie last van, ook politici, wetenschappers en journalisten krijgen ermee te maken."

Hij roept de maatschappij ook op zich daar sterk tegen uit te spreken: 'We moeten hier een grens trekken. Het is een kleine groep, maar de zwijgende meerderheid moet zeggen dat we dit als samenleving niet pikken."

Om rellen zoals gisteren te voorkomen is er vandaag meer politie op straat op verschillende plekken, zegt Van Essen: "We hebben opgeschaald om signalen op te kunnen vangen, mensen aan te spreken en zo vroeg mogelijk in te grijpen."

STER reclame