Een demonstratie in Miami tegen de het optreden van de Cubaanse regering. In Florida wonen veel Amerikanen met Cubaanse roots EPA

Cuba heft tijdelijk geen belasting op voedsel en geneesmiddelen die reizigers vanuit het buitenland meenemen. De maatregel gaat maandag in en geldt tot het einde van het jaar. Daarna volgt mogelijk een verlenging, zei premier Marrero Cruz op de staatstelevisie.

Het communistische regime komt daarmee tegemoet aan een eis van de demonstranten die zondag de straat op gingen. In berichten over mensen die daarna zijn opgepakt lopen de aantallen uiteen van tientallen tot meer dan 5000, onder wie meer dan honderd activisten en journalisten.

De kritische blogger Dina Stars zou tijdens een live-interview met een Spaanse nieuwssite door de geheime dienst zijn gestoord. De agenten, die niet in beeld komen, zouden haar opdracht hebben gegeven om mee te gaan. "Ik houd de regering verantwoordelijk als er iets met me gebeurt", zei ze voordat ze uit beeld verdween. CNN heeft de Cubaanse regering gevraagd wat er met haar is gebeurd, maar geen antwoord gekregen.

Bij ongeregeldheden is zeker een dode gevallen. Volgens de staatsmedia was dat een ex-gedetineerde die bij een demonstratie op maandag met "een groep antisociale en criminele elementen" een politiebureau probeerde aan te vallen. Ooggetuigen zeiden dat sommige betogers met stenen gooiden, waarna ordetroepen het vuur openden.

Geen kruimels

Het effect van de maatregel om voorlopig geen belasting op de import van voedsel en geneesmiddelen te heffen is waarschijnlijk beperkt. Vanwege de coronapandemie reizen er op dit moment maar weinig mensen naar Cuba.

De maatregel zal de grieven van de bevolking dan ook niet wegnemen. "We willen geen kruimels, we willen vrijheid. Er werd geen bloed vergoten in de Cubaanse straten om een paar extra koffers te importeren", schreef de Cubaanse journalist Yoani Sanchez op Twitter.

Zondag gingen in meerdere steden en dorpen Cubanen de straat op. Het was het grootste protest in tientallen jaren.

Cuba gaat gebukt onder een diepe economische crisis en de gevolgen van de coronapandemie. De deelnemers aan de demonstraties protesteerden tegen het tekort aan voedsel, geneesmiddelen en anderen levensbehoeften, de aanpak van de coronacrisis en de onderdrukking door het communistische bewind.

President Díaz-Canel van Cuba zei maandag dat de demonstraties het gevolg zijn van de "economische verstikking" door de VS en campagnes op sociale media van "contrarevolutionaire" tegenstanders van zijn regering.

STER reclame