Demonstratie van de oppositie afgelopen zondag in Minsk AFP

Oppositiepartijen in Wit-Rusland krijgen dit jaar de Sacharovprijs toegekend, een van de belangrijkste Europese mensenrechtenonderscheidingen. Het Europees Parlement, dat de onderscheiding toekent, prijst de oppositie voor het verdedigen van de democratie.

Al maanden gaan betogers in de hoofdstad Minsk en elders de straat op om te protesteren tegen de herverkiezing van president Loekasjenko. Ze zeggen dat er op grote schaal gefraudeerd is bij de verkiezingen in augustus, waar ook algemeen van uit wordt gegaan. De ordediensten treden hard op tegen de betogers en duizenden mensen zijn opgepakt. De EU-landen erkennen de uitslag van de presidentsverkiezingen in Wit-Rusland niet.

Parlementsvoorzitter Sassoli roept de demonstranten op om hun strijd niet op te geven. "Er staat jullie iets terzijde dat brute kracht nooit kan verslaan: de waarheid."

Het Europarlement kent de Sacharovprijs, waaraan 50.000 euro is verbonden, al dertig jaar toe om mensen of organisaties te erkennen die mensenrechten en fundamentele vrijheden verdedigen. De kandidaten worden door parlementariërs voorgedragen. De prijs is vernoemd naar Sovjetdissident en Nobelprijswinnaar Andrej Sacharov.

Vorig jaar kreeg de Oeigoerse econoom Ilham Tohti de onderscheiding. Hij strijdt voor de rechten van de Oeigoeren in China.

STER reclame