Zwemmer Maarten van der Weijden heeft ruim 2,5 miljoen euro opgehaald met zijn zwemtocht door Friesland. Het geld is bestemd voor kankeronderzoek.

Van der Weijden mocht in Leeuwarden zelf het eindbedrag bekendmaken:

En het eindbedrag is...

Na de bekendmaking van het eindbedrag kreeg Van der Weijden een speciaal Elfstedenkruisje uit handen van premier Rutte.

Rutte spreekt van een prestatie van ongekend formaat en zegt veel bewondering te hebben voor de zwemmer, die ex-leukemiepatiënt is. "Als je je realiseert wat hij zelf heeft doorgemaakt. Hij is zo'n voorbeeld voor velen. Held is een te klein woord. Een reus, dat is hij."

Van der Weijden wilde de Elfstedentocht zwemmend afleggen voor het goede doel. Vanmiddag strandde de langeafstandszwemmer na 163 kilometer en 55 uur zwemmen, omdat hij ziek was geworden. Het was daardoor medisch niet meer verantwoord om door te gaan.

Van der Weijden werd vanavond in Leeuwarden onthaald door een grote menigte. "Ik heb alles gegeven. Ik ben helemaal leeg. Maar het is hartverwarmend dat jullie hier allemaal zijn!", zei hij.

'Het voelt hartverwarmend dat jullie hier allemaal zijn'

Op de vraag of Van der Weijden ooit nog gaat zwemmen, antwoordde hij: "Ik moet er niet aan denken."

Eerder op de avond zei hij dat hij zich inmiddels een stuk beter voelt.

Maarten van der Weijden: 'Het gaat een stuk beter dan een paar uur terug'

STER reclame