'Russische internettrollen waren ook in Nederland actief'

Getty Images

Russische internettrollen hebben op Twitter geprobeerd anti-islam-sentiment in Nederland aan te wakkeren. NRC schrijft op basis van eigen onderzoek dat de afgelopen twee jaar ruim 900 Nederlandstalige berichten zijn verstuurd vanuit een 'trollenfabriek' in Sint-Petersburg, het beruchte Internet Research Agency (IRA), dat zeker 3841 trol-accounts beheerde.

Volgens NRC is dit het eerste concrete bewijs van Nederlandse uitlatingen door Russische trollen op Twitter. Omdat de berichtendienst alle accounts die aan het IRA zijn gelinkt heeft verwijderd, sluit de krant niet uit dat er veel meer Nederlandstalige tweets zijn verstuurd. Ook is niet uitgesloten dat er nog andere onontdekte accounts actief zijn.

De krant vond de Nederlandstalige tweets in twee archieven met meer dan 200.000 verwijderde berichten die zijn verstuurd vanaf accounts die aan het IRA verbonden waren. Een van die archieven is via de site van de Amerikaanse nieuwszender NBC News in te zien, het andere archief kreeg de krant van een anonieme bron.

Dezelfde spelfouten

NRC schrijft over tweets die zijn verstuurd op de dag van de aanslagen in Brussel, 22 maart 2016. Die deelden volgens de krant dezelfde opvallende spelfouten en waren voorzien van anti-islam-hashtags. Als veel verschillende berichten dezelfde hashtag hebben, wordt het bereik van die berichten groter.

Een voorbeeld van een tweet die de krant heeft gevonden, is een bericht van ene Kenneth Villa (@Kenn_Villa), die schreef: "#StopIslam #IslamKills Waar gaat het ophouden? #PrayForBrussels".

Trollen zijn vaak nep-accounts op sociale media die worden gebruikt om onrust te zaaien en discussies te ontregelen met misleidende berichten. De accounts kunnen geautomatiseerd zijn en kunnen zo met velen tegelijk worden ingezet. Daardoor kan de illusie ontstaan dat een groot aantal mensen zich op sociale media opwindt over een onderwerp.

Verschillende onderzoekers hebben onder meer gecoördineerde trol-acties vastgesteld bij de verkiezingscampagnes in de VS en Europa en spreken van een dreiging voor de democratie.

Volgens NRC is ook na de aanslagen in Brussel door de trollen in het Nederlands getweet. Naast islamkritische berichten, zouden ze ook berichten hebben verstuurd over het vluchtelingendebat en hebben ze oproepen gedaan om op PVV-leider Geert Wilders te stemmen.

De berichten in het Nederlands zijn volgens de krant maar nauwelijks opgepikt. De Engelstalige berichten van de trollen zouden het in Nederland en België veel beter hebben gedaan. NRC meldt dat ruim 6000 Nederlandstalige Twitteraars met zo'n 9,5 miljoen volgers ongeveer 30.000 Engelstalige tweets hebben gedeeld.

Minister Ollongren van Binnenlandse Zaken zei vorig jaar dat Rusland met nepnieuws probeert de Nederlandse publieke opinie te beïnvloeden. Destijds leverde ze nauwelijks concrete voorbeelden van die beïnvloeding.

STER Reclame