Vrouw diende IS in Raqqa de genadeslag toe

Aangepast
Rojda Felat met de overwinningsvlag AFP

Het is geen alledaags beeld in het Midden-Oosten, een vrouw in militair tenue. En zeker geen vrouw die leiding geeft aan een paar duizend militairen.

Rojda Felat (37) staat lachend met de gele overwinningsvlag in haar handen op het Naim-plein in Raqqa, waar IS tot voor kort publieke executies uitvoerde. Onder haar leiding werden de laatste strijders van Islamitische Staat uit Raqqa verdreven en daarmee is het kalifaat zo goed als ingestort.

Eerste fase

De Koerdische Felat staat al sinds 2013 aan het hoofd van de eenheid van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) in Raqqa. Daarvoor maakte ze snel carrière bij de YPJ, het vrouwelijke bataljon van de Koerdische Volksbeschermingseenheden (YPG).

Onder haar leiding werd in mei 2016 de eerste fase van de herovering van Raqqa ingezet, waarbij de 15.000 militairen in haar eenheid 23 dorpen wisten te heroveren op IS.

Hemel

Ook bij de daaropvolgende fases in de strijd was Felat als een van de hoogste commandanten nauw betrokken en uiteindelijk was het haar bataljon dat dinsdag de laatste circa 200 IS-strijders uit Raqqa verdreef.

Dat kwam niet in de laatste plaats doordat ze een vrouw is en er onder haar leiding ook veel vrouwelijke soldaten meestreden. Het is namelijk een van de grootste angsten van IS-strijders om door een vrouw te worden gedood. Dan komen ze niet in de hemel en wachten er geen 72 maagden op hen in het hiernamaals.

Bruiloft

Voordat Felat het opnam tegen IS vocht ze al jarenlang tegen de onderdrukking van Koerdische en Syrische vrouwen. Ook is ze een voorvechtster van mensenrechten in het algemeen. "Haar karakter is gevormd door haar drang om te vechten voor de vrijheid van vrouwen", zei een woordvoerder van de YPG tegen persbureau AFP.

De strijd tegen IS heeft haar persoonlijk ook veel gekost. In de zomer van 2016 kwamen bij een bombardement op een bruiloft 22 familieleden van Felat om het leven.

STER Reclame