Miami-Washington Nieuwsuur
Nieuwsuur

In de aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen reizen verslaggever Eelco Bosch van Rosenthal en cameraman Dennis Hilgers van coronabrandhaard én swing state Florida naar de hoofdstad Washington. Voor een reportagereeks waarin ze het vergrootglas leggen op de grote thema's die Amerikaanse kiezers dit jaar bezig hielden: de sociale onrust, de pandemie en de extreme politieke polarisatie.

Eerste stop: Florida van levensbelang voor herverkiezing Trump

A tale of two cities: op weinig steden is het zo van toepassing als op Miami. Verkiezingen, op 3 november? Voor veel inwoners is het een luxe om uberhaupt over de verkiezingen na te kunnen denken. Florida telt inmiddels ruim 15.000 coronadoden. De economie, voor een groot deel afhankelijk van toerisme, ligt op zijn gat. Maar wat zijn ze over drie weken belangrijk, de Floridianen. Ze kunnen hun bekendste ingezetene na vier jaar presidentschap naar huis sturen: Donald Trump, die in 1985 het pompeuze resort Mar-a-Lago kocht. Ook Trump weet, of in ieder geval zijn campagnestaf, sinds 1924 wist geen enkele Republikeinse presidentskandidaat de verkiezingen te winnen zonder Florida.

In Miami is zichtbaar hoe de coronacrisis vooral lage inkomensgroepen raakt

Stop twee: De strijd om de kiezers in Amerikaanse voorsteden

De strijd om de Amerikaanse kiezer speelt zich voor een groot deel af in de voorsteden, de suburbs. Daar wonen kiezers die nog wel eens van partij wisselen. Donald Trump roept al maanden dat er chaos ontstaat in de voorsteden, als Joe Biden de verkiezingen wint. Maar werkt die boodschap ook? Wat is de stemming in de omgeving van Atlanta, in swing state Georgia?

De stemming in 'swing state' Georgia

Stop drie: Deze kiezers blijven Trump trouw

President Trump staat achter in de peilingen, maar een flink deel van de kiezers blijft hem door dik en dun steunen. Een belangrijke achterban vormen witte mannen, vaak lager opgeleid en woonachtig buiten de steden. In het plaatsje Cartersville in Georgia is het tijd voor een goed gesprek met één van die trouwe kiezers.

'Een witte man uit het Zuiden, een grotere slechterik is er niet te vinden''

Stop vier: Wat zit er achter de anti-racismeprotesten?

Het is één van de grote thema's in een toch al beladen verkiezingsjaar: het hardnekkige racisme in de Amerikaanse samenleving. Miljoenen Amerikanen gingen er dit jaar de straat voor op. Op onze verkiezingsreis van Florida naar Washington maken we een stop in de stad Asheville in North Carolina, waar de zwarte bevolking de afgelopen jaren in aantal terugliep. Veel Afro-Amerikanen zien er geen toekomst meer, en wijten dat aan een systeem van apartheid: onder het mom van stadsvernieuwing zijn decennialang zwarten uit hun woonwijken geveegd. In de wijken die mochten blijven, mochten ze geen huizen kopen omdat ze zwart waren. De stad biedt nu herstelbetalingen aan de zwarte gemeenschap. Helpt dat jaren van apartheid goed te maken?

In Asheville zien veel zwarte inwoners geen toekomst meer

Stop vijf: De toon van het debat

In Virginia, de staat naast Washington DC, spreken we drie vrouwen die de polarisatie in de VS aan den lijve ondervonden óf daar zelf een bijdrage aan leverden: met de eigenaresse van The Red Hen, een restaurant waar in 2017 Sarah Sanders kwam eten, de woordvoerder van Trump. Stephanie Wilkinson zette haar het restaurant uit en sindsdien regent het dreigbrieven. Ook Juli Briskman kon rekenen op een groot aantal bedreigingen nadat ze haar middelvinger opstak toen Trump langsreed, onderweg naar zijn golfbaan. De foto ging viral.

Met de moeder van Heather Heyers, de jonge vrouw die in Charlottesville dood werd gereden door een neonazi, spreken we over de toekomst van de Amerikaanse democratie. Charlottesville is een van de meest beladen hoofdstukken uit het presidentschap van Trump. En Biden noemt het als belangrijkste reden om zich kandidaat te stellen voor het presidentschap.

Eindstop Washington: Trumps erfenis

Of hij is aan het eind van zijn presidentschap, of hij is pas halverwege. Hoe dan ook: met Donald Trump had Amerika de afgelopen vier jaar misschien wel de meest onconventionele president in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

Geadoreerd door zijn achterban, verafschuwd door veel andere Amerikanen, en grijs gebied is er nauwelijks meer. Aangekomen in Washington kijken we naar de overlevingskunstenaar Donald Trump, en naar wat hij wist te bereiken.

Vier jaar Donald Trump

STER reclame