Nieuwsuur

'Ook mensen die minder hebben gestudeerd horen in de gemeenteraad'

Aangepast
Nieuwsuur
Geschreven door
Gert Janssen
verslaggever

In de meeste gemeenten zijn de coalities gesmeed en de nieuwe wethouders benoemd. Ze kunnen weer voor vier jaar aan de slag. Maar zijn de nieuwe gemeenteraden een goede afspiegeling van de lokale bevolking?

Is het een incrowd-groep van vergadertijgers, met goede banen en een hoge opleiding? Of is het een dwarsdoorsnede van de bevolking, van uitkeringsgerechtigde tot timmerman, leraar en middenstander? We onderzochten het in vijf gemeenten: Arnhem, Gouda, Teylingen, Etten-Leur en Borger-Odoorn.

Kijk helemaal onderaan voor een verantwoording waarom we voor juist deze vijf gemeenten hebben gekozen.

Alle raadsleden in deze vijf gemeenten kregen een enquête toegestuurd. Een paar van de vragen: 'Wat is uw leeftijd?', 'Hoeveel verdient u?', 'Woont u in een koop- of huurhuis?' en 'Wat is uw beroep?'.

Per gemeente legden we de gegevens van de raadsleden naast de gegevens van de lokale bevolking. En dat leverde aanzienlijke verschillen op.

Klik in de kaart hieronder op een van de vijf onderzochte gemeentes voor de verschillen in samenstelling tussen de raadsleden en inwoners.

Verschillen tussen gemeenteraden en inwoners

Zo is het gemiddelde bruto jaarinkomen van een inwoner van Gouda ongeveer 31.000 euro. Maar het gemiddelde inkomen van de raadsleden bedraagt bijna het dubbele: ruim 60.000 euro. Ook woont 44 procent van de inwoners van Gouda in een huurhuis, tegenover slechts 10 procent van de raadsleden.

Ook opvallend: anders dan de bevolking werkt meer dan de helft van de raadsleden in Gouda op een ministerie, bij een buurgemeente of een andere overheidsinstelling.

Thierry van Vugt, D66-fractievoorzitter in Gouda, is niet blij met de grote verschillen tussen raad en bevolking. "Uiteindelijk zit je er voor de inwoners van de stad en hoop je voor hen goede besluiten te nemen. Dus dan zou de raad eigenlijk een mix moeten zijn van wie er in de stad woont".

Inlevingsvermogen of eigen ervaring?

Volgens fractievoorzitter Jan de Koning van Gemeentebelangen Gouda hoeven de verschillen niet per definitie te leiden tot slechte besluitvorming. "Dat is niet afhankelijk van inkomen of het bezit van een koophuis. Het heeft meer te maken met empathie van ons als raadsleden voor bijvoorbeeld mensen met een uitkering."

De Raad voor het Openbaar Bestuur maakt zich in een recent verschenen rapport zorgen over de samenstelling van gemeenteraden. "Ik zie dat raadsleden soms eenzijdig uit bepaalde beroepsgroepen komen en dat is jammer", zegt Han Polman, Commissaris van de Koning in Zeeland en voorzitter van de Raad voor Openbaar Bestuur. "Want dan wordt het representeren van de hele bevolking een stuk lastiger."

Polman zou willen dat het raadswerk meer op hoofdlijnen gaat plaatsvinden en minder tijd kost. "Het is wezenlijk voor de lokale democratie dat ook mensen die wat minder hebben gestudeerd in de raad kunnen komen. Gewoon met gezond verstand moet je actief kunnen zijn in de lokale democratie."

Waarom hebben we voor deze vijf gemeenten gekozen?

Om een redelijk representatief beeld te krijgen van de raadsleden in Nederland vroegen we Josse de Voogd, onderzoeker naar geografie en stemgedrag aan de Universiteit van Tilburg, om vijf gemeenten te selecteren voor onze enquête onder raadsleden. Hij kwam tot de volgende selectie:

Arnhem (156.000 inwoners) kent een duidelijke scheiding tussen de noordoever en de zuidoever van de Rijn. Noord omvat de binnenstad, oude buurten die ver-'yuppen' en statige buurten op de groene hellingen van de Veluwe. Zuid wordt gedomineerd door naoorlogse wijken met rijtjeshuizen en een groot winkelcentrum. Er zitten 12 partijen in de raad waaronder DENK, PVV en Partij voor de Dieren. GroenLinks is de grootste partij.

Gouda (72.000 inwoners) is een interessante microcosmos van Nederland. Een oude binnenstad met grachtenpanden, probleemwijken met veel mensen met een migratieachtergrond en een groot aantal christenen. D66 werd nipt de grootste, maar ChristenUnie, VVD, PvdA en CDA hebben evenveel zetels. Er zijn twaalf partijen waarvan drie lokaal.

Teylingen (36.000 inwoners)houdt het midden tussen traditioneel agrarisch platteland en verstedelijkte overloopgemeente, en is daarmee representatief voor grote delen van Nederland. Het is een woonplaats voor de meer welvarende 'gewone Nederlander'. Er zijn zeven partijen, waarvan een lokaal, en de VVD is de grootste partij.

Etten-Leur (43.000) in West-Brabant is een middelgrote gemeente met een industrieel karakter en staat voor de iets lager opgeleide en kwetsbare variant van de gemiddelde Nederlander. In plaatsen met veel industrie is men kwetsbaar door globalisering en robotisering. PVV en SP scoren er bovengemiddeld. Er zijn acht partijen, waarvan drie lokaal en Algemeen Plaatselijk Belang is de grootste.

Borger-Odoorn (25.000) is een plattelandsgemeente die bestaat uit twee heel verschillende delen. Aan de westkant het door toeristen aantrekkelijk bevonden zandlandschap met brinkdorpen, in het oosten het hoogveenlandschap met kanaaldorpen. Door die combinatie is de gemeente representatief voor zowel het stabiele platteland als het kwetsbare krimpende platteland. Bij landelijke verkiezingen stemt het zand vaker VVD, en het veen PVV. Er zitten acht partijen in de raad, waarvan twee lokaal. Gemeentebelangen is de grootste partij.

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Vertegenwoordigen gemeenteraden het stadsbeeld?
Nieuwsuur

Nieuwsuur is een programma van

STER Reclame