ANP
NOS Sport

Recordbreker Verstappen jaagt genadeloos op vijftiende zege en hekelt sprintraces

  • Louis Dekker

    Verslaggever Formule 1

  • Louis Dekker

    Verslaggever Formule 1

De overige 19 Formule 1-coureurs zullen er onderhand radeloos van worden. Na veertien zeges in een seizoen en het overtreffen van het record van Michael Schumacher en Sebastian Vettel wil Max Verstappen in Brazilië maar één ding: zijn volgende slag slaan.

"Ik wil zo veel mogelijk races winnen. Dat is nog steeds mijn prioriteit, hoewel ik natuurlijk ook blij ben dat we na deze maand een tijdje gaan pauzeren."

"Een vijftiende seizoenszege? We maken hier zeker een goede kans. Deze baan zou ons moeten liggen", voorspelt de tweevoudig wereldkampioen in São Paulo in aanloop naar het voorlaatste weekend van het raceseizoen.

Vorig seizoen werd de 25-jarige Nederlander in Brazilië afgetroefd door zevenvoudig kampioen Lewis Hamilton. "Toen waren we gewoon niet snel genoeg. Nu is het een ander verhaal", zegt hij zelfverzekerd.

Indrukwekkend palmares

Verstappens palmares op het Autódromo José Carlos Pace is indrukwekkend. In 2019 won hij de grand prix, in 2016, 2018 en 2021 scoorde hij een podiumplek. Het meanderende, glooiende asfaltlint aan de rand van de metropool ligt hem wel. "Ik vind dit een geweldig circuit. Het is een heel kort baantje met veel hoogteverschillen en daar hou ik wel van."

ANP

"Er zijn niet veel bochten, maar ze liggen prachtig en zijn uitdagend", zegt Verstappen over de baan die al ruim tachtig jaar de beste coureurs van de wereld betovert. "Op deze plek ligt veel autosporthistorie en de passie van de fans maakt het een geweldig evenement. Elke coureur is dol op dit circuit."

Een-tweetje

Verstappen en Red Bull Racing hebben beide wereldtitels (coureur en constructeur) al op zak, maar de renstal wil het seizoen in stijl afmaken met zeges in Brazilië en Abu Dhabi. "We willen eerste en tweede worden in de WK-eindstand. Dat is Red Bull Racing namelijk nog nooit gelukt. We moeten er dus voor zorgen dat we Sergio Pérez voor Charles Leclerc houden", zegt Verstappen.

Het gat tussen de Mexicaanse teamgenoot van Verstappen en de Ferrari-rijder is miniem: vijf punten in het voordeel van Pérez. "Er valt voor mij nog veel te winnen de komende races. En hoewel we beide titels al hebben veroverd, is het team nog steeds extreem gedreven", reageert de 32-jarige Mexicaan.

NOS
De WK-stand, met Pérez vijf punten voor Leclerc

"Het betekent voor mij persoonlijk heel veel als ik tweede word. Daarom zijn de resterende races belangrijk en staat de druk vol op de ketel. Ik moet optimaal presteren, hier zo veel mogelijk punten binnenslepen en in Abu Dhabi het seizoen bekronen. Het moet het beste seizoen uit mijn F1-carrière worden en volgend jaar wil ik het nog beter doen."

Pérez kwam in de vorige grand prix, in Mexico-Stad, ruim voor Leclerc als derde over de streep, maar was daar niet tevreden over. "In mijn thuisrace had ik het gevoel dat er veel meer in zat. Hier moeten we dat rechtzetten en onze ware snelheid laten zien. Ik ben optimistisch. Als we de auto goed afstellen, zijn we het te kloppen team."

Verstappen houdt niet van sprintraces

Pérez kán in Brazilië een flinke slag slaan, omdat er zaterdag een sprintrace op het programma staat. In plaats van de gebruikelijke 26, zijn er daarmee dit raceweekend 34 WK-punten te verdienen. "De sprint wordt een belangrijk halfuur voor me. Winst levert acht punten op, maar de uitslag bepaalt ook de startopstelling voor de race. Ik kan een tik uitdelen. Vrijdag in de kwalificatie goed uit de startblokken komen is cruciaal. Dan maak ik het veel minder moeilijk voor mezelf."

ANP
Red Bull staat momenteel eerste en tweede in de WK-stand

De sprintraces zijn een experiment van de F1-leiding. Ze zijn omstreden, maar het tij lijkt niet meer te keren: volgend seizoen staan er niet drie maar zes stuks op de kalender. Verstappen won de vorige twee sprints, in Oostenrijk en Emilia-Romagna, maar is desalniettemin geen voorstander. "Ik vind het geen echte races. Er zijn geen pitstops, er is geen strategie. Je ziet weinig inhaalmanoeuvres en er is weinig actie. Ik hou er niet van."

Er staat simpelweg te weinig op het spel in de sprintraces, vindt Verstappen. "Je vecht voor een paar WK-punten. Daarom neemt niemand echt risico. Je bent alleen maar bezig met voorkomen dat je schade rijdt. De risico's van een riskante manoeuvre wegen niet op tegen wat het misschien oplevert. De grand prix op zondag is veel belangrijker en dus speelt iedereen op safe. De sprintrace is eigenlijk alleen een extra start. Daar zit eigenlijk de enige opwinding."

"Wat mij betreft is het veel beter om alles bij het oude te houden. De huidige opzet met drie trainingen, een kwalificatie en een race werkt prima. Ik zag en zie geen reden om dat te veranderen, maar ik ga er niet over. En als het er volgend jaar zes zijn, merken we vanzelf hoe iedereen reageert. Ik ga ze uiteraard wel allemaal proberen te winnen."

Deel artikel:

Advertentie via Ster.nl