NOS
NOS Sport

Krajicek en Federer over Nederlands tennissucces: 'Wimbledon-finale was mogelijk geweest'

Met Botic van de Zandschulp vond maandag een dag na de uitschakeling van Tim van Rijthoven ook de laatste Nederlander in het enkelspel van Wimbledon zijn Waterloo. Het overheersende gevoel: het Nederlandse mannentennis staat stevig op de kaart.

Richard Krajicek, winnaar in Londen in 1996, denkt dat er nog meer succes aan zit te komen. "Er komt een bepaald geloof in het Nederlandse proftennis." Hij refereert daarbij ook aan Tallon Griekspoor, die op Wimbledon 'al' in de tweede ronde verloor maar wel de topvijftig van de wereldranglijst is binnengedrongen.

Federer is blij voor Nederland

De goede Nederlandse prestaties vallen niet alleen binnen de landsgrenzen op. Roger Federer, die Wimbledon acht keer won, vindt het mooi om te zien dat het Nederlandse tennis aan 'een revival' bezig is. Dat zei hij maandag bij een tennisclinic in Amsterdam voor de Krajicek Foundation.

"Niet elke generatie brengt Wimbledon-winnaars voort. Soms heb je goede lichtingen en soms mindere. Dit geldt ook voor Zwitserland. Ik denk dat Zwitsers en Nederlanders trots mogen zijn. Ik ben blij voor jullie."

Federer over Van Rijthoven en 'revival' Nederlands tennis: 'Mooi om te zien'

Krajicek zegt dat goede resultaten van bepaalde spelers kunnen zorgen voor een vliegwieleffect in de sport. Zo is de 50-jarige oud-tennisser ervan overtuigd dat de 'droomweken' van Van Rijthoven niet hadden plaatsgevonden zonder de eerdere opmars van Griekspoor en Van de Zandschulp.

"Dan had hij wel oké gespeeld, maar een toernooiwinst en een vierde ronde op Wimbledon zaten er dan niet in. Iedereen trekt zich aan elkaar op."

Het gaat de laatste weken vooral over Van Rijthoven, die zichzelf als een raket gelanceerd heeft, maar Krajicek wil ook het afgelopen jaar van Griekspoor en Van de Zandschulp benoemen. De eerste won in 2021 acht challengertoernooien en Van de Zandschulp bereikte onder meer de kwartfinales van de US Open en is na Wimbledon de mondiale nummer 24.

'Djokovic een van de weinigen die Tim kon stoppen'

Desalniettemin schenkt ook Krajicek net wat meer aandacht aan Van Rijthoven. Niet verwonderlijk, want hij was in 2017 en 2018 trainer van de huidige nummer 104 van de wereld.

Krajicek denkt dat de weken van Van Rijthoven nog sensationeler hadden kunnen zijn, als hij niet tegen Novak Djokovic had hoeven spelen. "Djokovic is de op een na beste speler op gras ooit, na Federer. Hij is ongelofelijk. Hij was een van de weinige spelers die Tim kon stoppen op Wimbledon dit jaar."

De voormalig proftennisser spreekt van een pechloting. "Met een andere loting had hij de halve finale of zelfs de finale kunnen halen."

Krajicek over tennissucces: 'Zonder Botic en Tallon had Tim niet zo gepresteerd'

Krajicek vindt het jammer dat er dit jaar geen punten te verdienen zijn op Wimbledon vanwege het weren van de Russen. "Anders had hij rond plek zeventig gestaan en was hij elk toernooi binnengekomen. Nu is hij afhankelijk van wildcards."

Toch overheerst bij Krajicek vooral een positief gevoel. Hij denkt dat Van Rijthoven, als hij zo blijft spelen, de top kan gaan bestormen. Zijn karakter speelt daarbij misschien ook een rol. Krajicek noemt Van Rijthoven een aardige, nederige en frisse jongen. "Daar houd ik van. Zo zijn Rafael Nadal en Carlos Alcaraz ook. Hij komt goed over, dus daarom gun je het hem zo."

Krajicek voorspelt niet alleen succes voor Van Rijthoven. Volgens hem kunnen de goede resultaten van nu motiverend werken voor Nederlanders die nu veel lager op de wereldranglijst staan. "Misschien gaan er nog wel twee of drie Nederlanders richting de top-100. Hoe gaaf is dat?"

Federer volgend jaar weer op Wimbledon?

Terug naar Federer. De 40-jarige Zwitser, die kampt met een knieblessure, hoopt volgend jaar zelf weer op Wimbledon actief te zijn, zei hij zondag bij een feest in Londen ter gelegenheid van de 100ste verjaardag van het Centre Court.

Tijdens de clinic zag Krajicek dat Federer het nog steeds niet verleerd is en nog steeds Wimbledon kan winnen, als zijn knie meewerkt. "Waarom niet? Hij is zo getalenteerd. Je mist 'm nu wel. Ik hoop dat hij er nog twee Wimbledons uit kan persen."

Krajicek, die directeur is van het ABN Amro-toernooi in Rotterdam, heeft Federer nog niet gepolst voor zijn eigen evenement. "Federer weet dat ieder toernooi hem wil, dus dat hoef ik niet te vragen."

Buiten dat heeft Krajicek tegenwoordig ook de luxe dat er meerdere Nederlandse toppers zijn die het publiek in Rotterdam op de banken krijgen.

Krajicek heeft Federer niet gepolst voor ABN Amro-toernooi: 'hoef ik niet te vragen'

Deel artikel:

Advertentie via Ster.nl