AFP
NOS NieuwsAangepast

30 jaar cel voor R. Kelly, 26 jaar na eerste misbruikaantijging

R. Kelly is veroordeeld tot 30 jaar gevangenisstraf. Vorig jaar werd de R&B-zanger schuldig bevonden aan seksueel misbruik. Hij gebruikte zijn roem en status om jonge, soms minderjarige, slachtoffers te verleiden en te dwingen tot seksuele handelingen.

Na meer dan 25 jaar geruchten en beschuldigingen is dit de eerste straf voor de artiest. De rechtszaak in New York wordt als een belangrijk gevolg van de #MeToo-beweging beschouwd.

De 55-jarige zanger is aangeklaagd door meerdere jonge vrouwen en twee mannen. Sommigen waren minderjarig tijdens het misbruik. Slachtoffers vertelden hoe de zanger hen vasthield in zijn huizen en ze strenge regels oplegde: ze mochten bijvoorbeeld alleen met zijn toestemming eten of naar de wc.

Ook nog andere rechtszaken

Kelly werd bekend in de jaren 90 met hits als I Believe I Can Fly en If I Could Turn Back The Hands of time. Zelf weerspreekt hij alle aanklachten. In de staten Illinois en Minnesota lopen ook nog rechtszaken tegen de zanger. Daar zal hij later voor de rechtbank moeten verschijnen.

Robert Sylvester Kelly, zoals zijn volledige naam luidt, verkocht in zijn carrière tientallen miljoenen albums en singles. Sinds de jaren 90 hebben diverse vrouwen hem beschuldigd van seksueel misbruik.

Ik was een jong zwart meisje. Wie maakte het iets uit?

Tiffany Hawkins, klaagde R. Kelly al in 1996 aan voor seksueel misbruik

Hij trouwde in 1994 met de destijds 15-jarige zangeres Aaliyah. Op haar ID-kaart stond dat ze al 18 jaar was. Volgens zijn voormalige tourmanager had Kelly een functionaris omgekocht om het nep-ID van Aaliyah te regelen. Opvallend genoeg was de titel van het door Kelly geproduceerde debuutalbum van de zangeres Age Aint Nothing But a Number. Het huwelijk werd na een jaar ongeldig verklaard.

In 1996 werd hij voor het eerst aangeklaagd voor seksueel misbruik. Zangeres Tiffany Hawkins verklaarde sinds haar vijftiende seks te hebben gehad met Kelly. Uiteindelijk trof zijn advocaat een schikking met Hawkins en liep de zaak met een sisser af. Jaren later, in 2019, zei Hawkins hier spijt van te hebben. "Maar," zei ze, "ik was een jong zwart meisje. Wie maakte het iets uit?"

Sekssekte

Die eerste beschuldiging bleek pas het topje van de ijsberg. Tussen 2001 en 2004 werd Kelly nog meerdere malen aangeklaagd voor misbruik van minderjarigen. Omdat hij hier ook beelden van gemaakt zou hebben, werd hij ook beschuldigd van het maken van kinderpornografie. Door gebrek aan bewijs bleef de zanger op vrije voeten.

Een artikel van BuzzFeed News dwong hem in 2017 opnieuw in de verdediging. In het stuk wordt beschreven hoe Kelly zes vrouwen had opgesloten in een sekssekte. Ouders vertelden dat zij hun dochters nooit meer zagen nadat Kelly had beloofd hen te helpen met hun muziekcarrière. Volgens oud-medewerkers van de zanger moesten de vrouwen hem aanspreken met "daddy" en toestemming vragen om hun kamer te mogen verlaten.

AFP
R. Kelly tijdens het begin van de rechtszaak in Chicago in september 2019

In de nasleep van dit artikel, en in het begin van de #MeToo-beweging, kwamen nog veel meer vrouwen naar voren met beschuldigingen. De zesdelige documentaire Surviving R. Kelly uit 2019 was de laatste nagel aan zijn doodskist. In de serie, die al snel viral ging op sociale media, kwamen nog meer vrouwen aan het woord. Zij vertellen hoe zij als minderjarigen gedwongen werden tot seksuele handelingen en daarna gechanteerd werden met video-opnames.

Roofdier

In 2019 werden op basis van de nieuwe beschuldigingen weer rechtszaken aangespannen tegen Kelly. Naast seksueel misbruik en het bezit van kinderpornografie wordt hij ook beschuldigd van mensenhandel. Dit is omdat hij binnen de Verenigde Staten minderjarige meisjes naar andere staten heeft gebracht om seks met ze te kunnen hebben. Volgens Amerikaanse wetgeving telt dat als mensenhandel.

De aanklager in New York bestempelde Kelly bij het begin van het proces als een roofdier. "Een man die leugens, manipulaties, bedreigingen en fysiek geweld gebruikte om zijn slachtoffers te domineren en jarenlang zijn verantwoordelijkheid te ontlopen." Sinds eind 2019 zit Kelly in de gevangenis.

Deel artikel:

Advertentie via Ster.nl