ANP

De wethouders van het Almeerse college hebben hun ontslag aangeboden vanwege de gang van zaken rond de Floriade. Eerder vandaag werd bekend dat er opnieuw 34 miljoen euro nodig is om de expositie tot het geplande einde open te houden.

Het college schrijft in een verklaring: "Er komen veel te weinig mensen. Dat is een grote teleurstelling en een financieel drama." Sinds de opening op 14 april bezochten 232.500 mensen de tuintentoonstelling. Dat is een derde van het aantal waarop was gerekend. "Nu de bezoekersaantallen zo tegenvallen, vinden wij dat we onze verantwoordelijkheid moeten nemen. We bieden daarom vanavond ons ontslag aan", staat in de verklaring.

Het is de bedoeling dat de Floriade tot 9 oktober openblijft. Het college wil aan die datum vasthouden, om imagoschade voor de stad en de Floriade te voorkomen.

Vanmiddag raakte wethouder Julius Lindenbergh geëmotioneerd toen hij het nieuws over de nieuwe financiële tegenvaller bekendmaakte:

Wethouder maakt geëmotioneerd nieuws bekend over kosten Floriade

Wie de extra miljoenen moet ophoesten, is overigens nog niet duidelijk. Het college kijkt hiervoor naar de provincie en het Rijk, maar de Rijksoverheid was eerder terughoudend. De gemeente Almere berekende eerder dat al 41,5 miljoen euro aan de Floriade werd uitgegeven. Dat geld is niet meer terug te verdienen. Ook werden er tientallen miljoenen aan leningen verstrekt.

Het nu gevallen college van de stad trad in 2020 aan en bestond uit wethouders van VVD, D66, CDA, GroenLinks en ChristenUnie. Na de gemeenteraadsverkiezingen van maart was er nog geen nieuw college gevormd: het is de bedoeling dat dat deze zomer rondkomt.

STER reclame