Lorenzo Pellegrini scoort, door de benen van Schmeichel. AFP

Leicester City en AS Roma hebben in hun eerste halve finalewedstrijd van de Conference League met 1-1 gelijkgespeeld. Het energieke Leicester zal het gevoel hebben gehad dat er meer in zat tegen Roma dat zich gedwongen zag vooral te verdedigen. De winnaar van deze halve finale treft in de finale Feyenoord of Olympique Marseille.

Leicester City begon furieus in het eigen King Power Stadium en dat leverde de thuisploeg al snel drie corners en een vrije trap op een gevaarlijke plek op. Na de Engelse storm van de eerste tien minuten werd Roma dreigender. Dat leverde na een kwartier een voorsprong op via aanvoerder Lorenzo Pellegrini. Hij werd met een splijtende pass bediend door Nicola Zalewski en schoof de bal tussen de benen van keeper Schmeichel door.

Leicester liet zich niet uit het lood slaan en pakte het hoge tempo van voor de tegengoal weer op. Dat resulteerde in veel corners, een gevaarlijke doelpoging van Ademola Lookman en een handjevol schietkansen voor James Maddison. Een doelpunt zat er niet in. De Italianen, met Rick Karsdorp in de basis, haalden zo de rust met een voorsprong.

Lookman, met bal in de hand, scoorde de 1-1. AFP

Na rust bleef Leicester aandringen en dat loonde halverwege de tweede helft. Invaller Harvey Barnes kreeg de bal wat gelukkig mee en bediende Lookman die de gelijkmaker binnen kon werken.

Na die treffer ging de ploeg van Brendan Rodgers vol overgave op jacht naar de winnende goal. Dat leverde een open slotfase op met kansen voor beide ploegen. De keepers werden gedwongen tot het verrichten van enkele goede reddingen. Zo keerde Rui Patricio een goed schot van Leicester-invaller Kelechi Iheanacho en moest Schmeichel redding brengen op een schot van Sérgio Oliveira.

De laatste tien minuten vloeiden de krachten weg bij Leicester. De Engelse ploeg zal nu op 5 mei in Rome moeten proberen om de finale te halen.

Statistieken Leicester City - AS Roma

STER reclame