Protest tegen de komst van de mijn in Belgrado, vorige maand AFP

De komst van een grote lithium-mijn in het westen van Servië gaat voorlopig niet door. De regering heeft de vergunningen die het Brits-Australische mijnbouwbedrijf Rio Tinto had gekregen ingetrokken.

Tegen de komst van de mijn werd vorig jaar wekenlang gedemonstreerd. Duizenden mensen gingen de straat op en blokkeerden wegen. De betogers eisten het vertrek van Rio Tinto en een einde aan de plannen. Milieugroepen vrezen voor water- en milieuvervuiling in de Jadarvallei door de komst van de mijn in Servië, dat al een van de vervuildste landen in Europa is.

Rio Tinto zegt teleurgesteld te zijn en onderzoekt of het intrekken van de vergunningen juridisch wel mag. Het mijnbouwbedrijf was van plan om vanaf 2027 lithium uit de mijn te halen en wilde er 2,1 miljard euro in steken. Lithium is een belangrijk element voor de bouw van accu's, bijvoorbeeld voor elektrische auto's.

Correspondent David Jan Godfroid bezocht de bezorgde omwonenden van de mijn in oktober:

Schoon rijden in EU leidt tot vervuiling in Servië

Als de mijn volledig in werking zou zijn, zou er per jaar 58.000 ton lithiumcarbonaat geproduceerd kunnen worden. Dat zou voldoende zijn geweest voor een miljoen elektrische voertuigen. Het zou tevens de grootste lithium-mijn van Europa worden.

De premier zegt dat Rio Tinto buurtbewoners onvolledig heeft geïnformeerd over het project, maar het bedrijf zegt "in overeenstemming met de wet" te hebben gehandeld. "We luisteren naar onze mensen en het is ons werk om hun belangen te verdedigen, zelfs als we anders denken", zei Brnabić.

Het besluit heeft mogelijk iets te maken met de verkiezingen in Servië, die in april worden gehouden. De regering van president Vučić probeert na de massale protesten van vorig jaar de steun van de kiezers terug te krijgen.

STER reclame