Novak Djokovic Pro Shots
Sport en corona

De Australische immigratieminister Alex Hawke heeft het visum van Novak Djokovic ingetrokken. Dat betekent dat de Servische tennisser Australië zo snel mogelijk moet verlaten en niet in actie kan komen op de Australian Open, die maandag beginnen. De Servische tennisser gaat tegen de beslissing in beroep.

Hawke gebruikte zijn ministeriële bevoegdheden, omdat het "in het belang van de Australische gemeenschap" is dat het visum van Djokovic wordt ingetrokken. Het zou bovendien kunnen dat Djokovic Australië drie jaar lang niet binnen mag komen.

"Bij het nemen van deze beslissing heb ik zorgvuldig de informatie overwogen die mij is verstrekt door het ministerie van Binnenlandse Zaken, de Australische douane en de heer Djokovic. De regering is vastbesloten om de grenzen van Australië te beschermen, met name in verband met de covid-19-pandemie."

Gesprek bij immigratiedienst

De Australische immigratiedienst heeft Djokovic uitgenodigd voor een gesprek op zaterdag. Tot die tijd mag de Servische tennisser blijven waar hij op dat moment is en hoeft hij niet terug naar het hotel in Melbourne waar hij vorige week ook een paar dagen moest verblijven.

Na afloop van het gesprek op zaterdag zal Djokovic in hechtenis worden genomen door de immigratiedienst, maar zolang de rechter geen uitspraak heeft gedaan, moet Djokovic in Australië blijven. De verwachting is dat rechter zondagochtend (Nederlandse tijd) uitspraak doet.

NOS-correspondent Wijers over Djokovic: 'Meteen in beroep tegen besluit'

"Hawke kon ook bijna niet anders. De meeste Australiërs zijn het eens met deze beslissing", vertelde NOS-correspondent Meike Wijers in het NOS Radio 1 Journaal. "Australiërs hebben zich twee jaar lang aan strenge regels moeten houden en daarna kwam de boodschap dat vaccinatie de enige uitweg is."

Volgens Wijers is daarom ruim 92 procent van de Australiërs gevaccineerd. "Zij vinden dat iedereen eerlijke kansen moet krijgen. Dus die speciale behandeling voor Djokovic, daar waren ze het in dit geval niet mee eens."

Recente coronabesmetting

Djokovic reisde vorige week af naar Australië in de veronderstelling dat hij vanwege het bewijs van een recente coronabesmetting kon deelnemen aan de Australian Open. In Melbourne werd hij tegengehouden op het vliegveld: hij kon geen goede reden geven waarom hij niet was gevaccineerd en het bewijs van zijn recente besmetting bleek niet voldoende voor een medische vrijstelling.

Een Australische rechter gaf Djokovic daarna gelijk en toch toegang tot het land, onder meer omdat het hoofd van de medische dienst van de Australische tennisbond zei dat Djokovic een "medische uitzondering van vaccinatie" had vanwege zijn recente besmetting.

De bond bleek spelers foutief te hebben geïnformeerd en de Australische rechter oordeelde dat de regering onredelijk had gehandeld.

Novak Djokovic tijdens een training in Melbourne AFP

Later gaf Djokovic aan dat hij ook een fout had gemaakt bij het invullen van zijn inreisformulier. Hij verklaarde op het formulier in de twee weken voor aankomst in Melbourne niet in andere landen te zijn geweest, maar onder meer op sociale media was te zien dat hij recent nog in Spanje was.

Djokovic deed donderdag nog 'gewoon' mee met de loting voor de Australian Open. Vanwege alle onduidelijkheid rondom de Servische tennisser werd de loting 75 minuten later uitgevoerd dan oorspronkelijk de bedoeling was. Daarbij werd Djokovic gekoppeld aan zijn landgenoot en nummer 78 van de wereld Miomir Kecmanović.

De organisatie van de Australian Open kan nog tot en met zaterdagnacht (1.00 uur Nederlandse tijd) het schema van het toernooi aanpassen.

STER reclame