President Biden AFP

Na maandenlange onderhandelingen met zijn partijgenoten heeft president Biden een afgeslankte versie gepresenteerd van een als sociaal en groen bedoeld investeringspakket. In een persconferentie zei hij dat er nu een "historisch raamwerk" ligt waarvan hij denkt dat het Congres ermee zal instemmen.

Het investeringspakket, het zogeheten Build Back Better-plan, is een van de verkiezingsbeloften van Biden, die het welslagen van zijn presidentschap eraan heeft gekoppeld. Het omvat grootschalige investeringen in onder meer kinderopvang, huisvesting, banen en schone energie.

Weerstand

Maar de plannen stuitten op weerstand in Bidens eigen partij, om uiteenlopende redenen. Sommige progressieve partijgenoten vonden de maatregelen voor een groter sociaal vangnet voor Amerikanen bijvoorbeeld niet ver genoeg gaan. Andere Democraten keerden zich tegen de plannen omdat die in hun ogen juist te vergaand en te duur waren.

Er is daarom maanden over onderhandeld. Van de oorspronkelijke 3500 miljard dollar die Biden voor het investeringspakket had gereserveerd, is nu nog 1750 miljard dollar over. Onder meer plannen voor betaald ouderschapsverlof, de mogelijkheid om over medicijnprijzen te onderhandelen en een belasting voor miljardairs haalden het nieuwe pakket niet.

"Niet iedereen heeft precies gekregen wat hij wilde, ook ik niet", zei de president daarover. "Maar dat is consensus, dat is compromissen sluiten. Dat is de enige manier waarop je grote, belangrijke dingen voor elkaar kunt krijgen."

In de Senaat lagen twee conservatieve Democraten dwars, die bepalend zijn voor het behalen van een meerderheid: Joe Manchin en Kyrsten Sinema. Beide senatoren vonden de klimaatplannen te ver gaan. Of de twee nu wel met het afgeslankte Build Back Better-raamwerk zullen instemmen, is nog onduidelijk. Sinema zei na Bidens presentatie dat er "aanzienlijke vooruitgang" is geboekt. Manchin heeft nog niet op de nieuwe versie gereageerd.

Impasse doorbreken

Wat meespeelt, is dat Biden ondertussen ook nog een ander investeringspakket door het Congres probeert te loodsen. Het gaat om grootschalige investeringen in de infrastructuur, zoals het verbeteren van wegen, spoorlijnen, bruggen en internetverbindingen.

De Senaat heeft al met die infrastructuurplannen ingestemd, maar het Huis van Afgevaardigden nog niet. Progressieve Democraten daar hebben al aangegeven dat ze er pas mee akkoord gaan als Biden de handen op elkaar krijgt voor het Build Back Better-plan.

Volgens Amerikaanse media wil de president deze impasse doorbreken met het raamwerk dat hij nu heeft gepresenteerd. Het zou een allerlaatste poging zijn om zijn agenda te redden.

Op het partij-overleg vanmorgen heeft de Democratische voorzitter van het Huis Pelosi haar partijgenoten bovendien opgeroepen om voor de infrastructuurwet te stemmen om Biden "niet in verlegenheid te brengen", schrijft CNN.

STER reclame