President Xi in de Grote Volkszaal in Peking AFP

De hereniging tussen China en Taiwan moet op een vreedzame manier tot stand komen, heeft de Chinese president Xi gezegd. Hij hield een toespraak in de Grote Hal van het Volk in Peking, bij een ceremonie ter gelegenheid van de Chinese revolutie in 1911.

"De historische opdracht van een complete eenwording van het moederland moet worden voltooid en dat gaat ook gebeuren", zei Xi. "Als dat gaat op een vreedzame manier is dat het beste voor de hele Chinese natie, inclusief het Taiwanese volk." Het democratische Taiwan is in de ogen van Peking een afvallige provincie.

"Landgenoten aan beide kanten van de Straat van Taiwan moeten aan de goede kant van de geschiedenis staan en zich verenigen", betoogde Xi, die ook zei dat China een "glorieuze traditie" kent van verzet tegen separatisme.

Straaljagers en bommenwerpers

De president repte met geen woord over het Chinese machtsvertoon van afgelopen week. Het land stuurde in een paar dagen tijd zo'n 150 straaljagers en bommenwerpers richting Taiwan. Op vrijdag en zaterdag ging het om bijna veertig gevechtsvliegtuigen, op zondag waren het zestien toestellen.

Taiwan voelde zich genoodzaakt om ook militaire vliegtuigen de lucht in te sturen. Volgens sommige deskundigen besloot China tot het machtsvertoon als waarschuwing, met het oog op de nationale feestdag morgen in Taiwan.

President Xi sloeg in zijn toespraak een mildere toon aan dan in juli, toen hij zei dat elke poging van Taiwan tot onafhankelijkheid zou worden neergeslagen. Ondanks de minder stevige woorden is ook de nieuwste toespraak slecht ontvangen in Taiwan. "De toekomst van het land ligt in handen van het Taiwanese volk", liet het presidentiële kantoor weten.

Ook benadrukte Taipei nog maar eens dat het het principe van "een land, twee systemen" niet ziet zitten. Dat bestuursmodel werd eerder toegepast bij Hongkong, maar die stadstaat heeft in de loop der tijd steeds meer autonomie moeten afstaan aan Peking en daarmee aan de Communistische Partij.

NOS op 3 maakte deze uitlegvideo over Taiwan, dat ook een rol speelt in de twist tussen China en de VS:

Taiwan: het land dat geen land is

STER reclame