Savelkouls stopt: 'Zonder blessure, had ik deze keuze niet hoeven maken'

Tessie Savelkouls zet een punt achter haar carrière. De 29-jarige judoka kwam afgelopen zomer voor het eerst weer in actie na haar horrorblessure ruim een jaar geleden. Op de Olympische Spelen in Tokio moest ze in de tweede ronde in de klasse boven 78 kilogram haar meerdere erkennen in de Zuid-Koreaanse Han Mi-jin.

Dat Savelkouls weer op de judomat stond, was al een wonder. Een jaar geleden werd betwijfeld of ze ooit nog normaal zou kunnen lopen. De partij in Tokio bleek haar laatste wedstrijd. "Het is tijd om afscheid te nemen", schrijft Savelkouls op haar Instagram-pagina.

Tijd voor iets anders

"Ik kan niet zeggen dat ik trots ben op de resultaten van de afgelopen jaren, want dat ben ik niet. Het voelt alsof ik veel meer had kunnen bereiken. Maar ik ben wel trots op alle mooie momenten die ik heb meegemaakt met allerlei mensen. Het is tijd voor iets anders."

In februari 2020 ging het helemaal mis tijdens het grandslamtoernooi in Parijs voor Savelkouls. In de eerste partij raakte haar onderbeen geblokkeerd bij een actie van haar tegenstandster Romane Dicko. De knie raakte uit de kom en een zenuw in haar been scheurde over een lengte van acht centimeter.

In juni blikte Tessie Savelkouls nog vooruit op haar rentree tijdens de Olympische Spelen.

Savelkouls knokt zich na horrorblessure naar Tokio: 'Ik heb het gehaald'

Alle seinen stonden op rood, maar Savelkouls was vastberaden en knokte zich door het revalidatietraject. Helemaal de oude was Savelkouls nog niet: ze liep al beter dan een paar maanden geleden, maar door de gescheurde zenuw kon ze haar rechtervoet niet optimaal optillen.

Savelkouls kwam in 2016 ook al uit op de Olympische Spelen. In Rio de Janeiro strandde ze in de herkansingen en eindigde ze als zevende. Ze boekte in 2017 haar grootste successen met winst in de grandslamtoernooien van Abu Dhabi en Bakoe. In 2018 pakte ze brons op de EK judo in Tel Aviv en in 2019 won ze goud op de World Masters.

Tessie Savelkouls tijdens de Olympische Spelen in Tokio ANP

STER reclame