Halflege schappen in een Londense supermarkt EPA

'Lege schappen in de supermarkt', brullen de krantenkoppen in het Verenigd Koninkrijk. Er zijn al wekenlang nijpende personeelstekorten in allerlei sectoren door een golf aan quarantaines, maar nu raakt het probleem ook de supermarkten. De Britse regering roept mensen op om vooral niet te gaan hamsteren.

Het komt door de 'pingdemic'. De 'ping' staat voor de melding die je krijgt van de corona-app, als je in aanraking bent geweest met iemand die positief is getest. Als je zo'n melding ontvangt, word je dringend geadviseerd om tien dagen in quarantaine te gaan. Inmiddels krijgen meer dan een half miljoen mensen per week zo'n melding, waardoor ze niet naar hun werk kunnen.

Dat Britten massaal gepingd worden komt door het hoge aantal besmettingen in het Verenigd Koninkrijk. Met zo'n 45.000 infecties per dag komen veel Britten in aanraking met het virus. Sinds maandag gelden er ook vrijwel geen coronamaatregelen meer. De hoge vaccinatiegraad helpt wel om het aantal ziekenhuisopnames en doden relatief laag te houden.

Vuilnisophaaldienst

Het zijn niet alleen de supermarkten die het zwaar hebben; de gehele Britse economie zucht onder de personeelstekorten. In tientallen gemeenten zijn er problemen bij de vuilnisophaaldienst, omdat medewerkers verplicht thuis moeten blijven. De belangenvereniging van de vleesverwerkingsindustrie waarschuwt dat ze moeite hebben om de keten draaiende te houden. "De boel gaat hier barsten", zegt het hoofd van de vereniging, Nick Allen.

Ook in de zorgsector zitten veel mensen in quarantaine. Het corona gerelateerde ziekteverzuim onder artsen en verpleegkundigen is gestegen met bijna 60 procent, meldde de sector. Bij supermarktketen Iceland Foods zijn meer dan duizend werknemers - zo'n 3 procent van het totale personeel - in quarantaine, waardoor de keten een aantal winkels heeft moeten sluiten.

Dit weekend rijden er geen treinen tussen Londen en Northampton, omdat er niet genoeg personeel beschikbaar is.

Afgelopen maandag was het in Engeland nog tijd voor stap 4 van het openingsplan, dat tot Freedom Day werd omgedoopt. Zo werd die dag gevierd in Londen:

Opluchting op Freedom Day: 'Het voelt alsof het niet echt is'

Het leidt tot grote druk op de regering van Boris Johnson, die gister, vanaf het adres waar hij zelf in quarantaine zit na een ping, zijn excuses aan de getroffen sectoren aanbood. Oppositieleider Keir Starmer grapte tijdens het wekelijkse vragenuurtje in Westminster dat het land afstevent op een 'summer of chaos' - in plaats van de befaamde 'summer of love' in 1967.

Toch blijven de quarantaineregels tot 16 augustus ongewijzigd, volgens de Britse overheid. "De app is een belangrijk wapen in de strijd tegen het virus", benadrukte Johnson gister.

Er zijn ook verhalen van mensen die een ping krijgen terwijl een muur hun scheidde van hun positief geteste buren. Plannen om de gevoeligheid van de app aan te passen zullen echter ook pas over enkele weken uitgevoerd worden, liet de regering weten. Volgens sommige berichten heeft inmiddels een derde van de gebruikers de app van hun telefoon verwijderd, om een ping te voorkomen.

STER reclame