Meghan Markle en prins Harry in het interview met Oprah Winfrey AFP

Leden van het Britse koningshuis hadden zorgen over hoe donker de huidskleur zou zijn van Archie Mountbatten-Windsor, het zoontje van de Britse prins Harry en Meghan Markle. In een langverwacht interview met Oprah Winfrey zegt Markle dat het onderwerp ter sprake kwam toen er gesproken werd of Archie de titel prins zou krijgen.

"Tijdens mijn zwangerschap werd erover gesproken dat hij geen beveiliging zou krijgen en geen titel en er waren zorgen en gesprekken over hoe donker zijn huid zou zijn bij geboorte", zei Markle.

Ze vulde aan dat de gesprekken niet met haar werden gevoerd maar met haar man Harry. Door Oprah gevraagd of "het een probleem zou zijn als het kindje te donker zou zijn", antwoordde ze: "ik heb er niet over kunnen doorvragen, maar die aanname lijkt me juist."

Tijdens mijn zwangerschap maakten leden van de koninklijke familie zich zorgen over de huidkleur van ons nog ongeboren kind, vertelt Markle:

'Het koningshuis maakte zich zorgen over de kleur van ons kind'

Markle wilde ondanks aandringen van Oprah niet benoemen om welke leden van het koningshuis het ging. "Dat zou zeer beschadigend zijn." Ook Harry zweeg over het gesprek met het ongenoemde familielid. "Dat gesprek ga ik niet delen. Het was ongemakkelijk, het raakte me."

Volgens Markle probeerde de Britse koninklijke familie haar het zwijgen op te leggen. "Pas toen we eenmaal getrouwd waren en de relatie begon te verslechteren, begreep ik dat ik niet alleen niet in bescherming werd genomen, maar dat er werd gelogen om andere leden van de familie te beschermen. Maar ze waren niet bereid om de waarheid te zeggen om mij en mijn man in bescherming te nemen."

Ze voelde zich zo slecht door de situatie dat ze zich zorgen begon te maken over haar geestelijke gezondheid. Ook daarbij hoefde ze naar eigen zeggen niet op hulp te rekenen. Op vraag van Oprah of ze overwoog zichzelf iets aan te doen, antwoordde ze: "Ja, ik had suïcidale gedachtes."

In het interview zegt Markle: "Ik wilde niet meer leven":

'Tijdens mijn zwangerschap kreeg ik zelfmoordgedachten'

Markle trouwde in 2018 met prins Harry. Ze was naïef in haar begintijd in het Britse koningshuis, zegt ze. "Ik wist niet helemaal wat mijn taak was. Ik had op geen enkele manier kunnen vermoeden hoe de dagelijkse bezigheden eruit zouden zien."

Ze voelde zich naar eigen zeggen wel verwelkomd door koningin Elizabeth. "Ik genoot altijd van haar gezelschap. Ze was altijd heel warm en uitnodigend."

Relatie met de pers

Ook haar relatie met de Britse pers verslechterde snel. Volgens Markle was het verhaal dat ze Kate Middleton, de vrouw van prins William, aan het huilen had gemaakt een keerpunt. Dat verhaal werd in 2018 door de tabloids naar buiten gebracht, enkele maanden na het huwelijk. Er zou een ruzie zijn ontstaan over het jurkje dat Kates dochter zou dragen tijdens de bruiloft.

Markle stelt in het interview dat het juist andersom was: Kate maakte haar aan het huilen na een meningsverschil. "Ik had graag gezien dat Kate het verhaal had gecorrigeerd."

"Wat de afgelopen jaren erg moeilijk is geweest, is dat de perceptie en de realiteit twee totaal verschillende dingen zijn", aldus de hertogin van Sussex. "En je wordt beoordeeld op de perceptie, terwijl je in een andere realiteit leeft."

'Prins Charles nam telefoon niet meer op'

Prins Harry voegde zich later bij het gesprek. Ook hij stelde dat er geen enkele hulp kwam vanuit de koninklijke familie, terwijl hij en zijn vrouw daar wel om hadden gevraagd. "Geen enkel familielid heeft ooit iets gezegd over de racistische artikelen over Meghan, dat doet pijn." Zijn vader, prins Charles, nam volgens hem op een gegeven moment zelfs de telefoon niet meer op. "We zijn vertrokken vanwege een gebrek aan steun en begrip", verklaarde hij hun besluit om zich los te maken van de koninklijke familie.

In het interview vertelt prins Harry onder meer dat hij bang was dat de geschiedenis van zijn moeder, prinses Diana, zich zou herhalen als hij niets zou doen:

Prins Harry: mijn vader nam mijn telefoontjes niet meer op

De twee maakten verder bekend dat ze in verwachting zijn van een dochter. In mei 2019 werd hun zoon Archie geboren. Ze lieten weten dat ze van plan zijn het bij twee kinderen te houden.

Oorlogsverklaring

Afgelopen week werd bekend dat het Britse koningshuis een onderzoek start naar de beschuldigingen dat Markle haar personeel op Kensington Palace heeft gepest. Volgens The Times heeft een oud-medewerker in 2018 een klacht ingediend over haar gedrag. Het koningshuis noemde de beschuldigingen "erg verontrustend". Markle ontkent de beschuldigingen en ziet ze als een persoonlijke aanval.

NOS-correspondent Tim de Wit zei eerder dat het Oprah-interview door Buckingham Palace wordt opgevat als een oorlogsverklaring. "Het paleis is bang dat het paar de vuile was gaat buiten hangen. Er wordt gevreesd dat Meghan gaat vertellen dat haar het leven binnen de koninklijke familie onmogelijk is gemaakt."

Volgens De Wit heeft de timing van het naar buiten brengen van de beschuldigingen aan het adres van Markle ook te maken met het interview met Oprah. "Het kan haast geen toeval zijn dat de beschuldigingen nu naar buiten komen", zei De Wit.

Het interview van Oprah Winfrey met prins Harry en Meghan Markle wordt dinsdag in Nederland uitgezonden door Net 5.

STER reclame