Yoshiro Mori Reuters Connect

Een aantal Japanse sponsors heeft gedreigd het contract met de organisatie van de Olympische Spelen van Tokio te heroverwegen. Grote bedrijven als bierbrouwer Asahi, elektronicaconcern Canon en financiële instelling Mizuho wensen zich niet te identificeren met de voorzitter van het organisatiecomité, Yoshiro Mori.

De voormalige minister-president liet zich begin februari tijdens een bijeenkomst laatdunkend uit over vrouwen. Zij zouden in de woorden van de 83-jarige Mori 'te veel en te lang praten'.

"Als we het aantal vrouwelijke bestuursleden verhogen, moeten we verzekeren dat de spreektijd ietwat wordt beperkt. Ze hebben moeite met afronden, wat irritant is", aldus de bejaarde preses.

Het leed was al geschied, maar Mori bood nog wel zijn excuses aan.

Baas Tokio 2020 zegt sorry voor uitspraken over 'te veel pratende' vrouwen

Volgens de krant The Japan Times hebben vertegenwoordigers van de sponsors verklaard dat Mori's uitlatingen 'lijnrecht ingaan tegen de olympische filosofie.' De Japanse firma's, die 2,9 van de 12,7 miljard euro die gemoeid zijn met de organisatie van de 32ste Zomerspelen in het laatje brengen, vinden dat de opvattingen van Mori hun imago schaden.

IOC vindt uitlatingen onaanvaardbaar

Eerder liet het Internationaal Olympisch Comité in een schriftelijke verklaring al weten de uitlatingen volstrekt onaanvaardbaar te vinden. "Absoluut ongepast, in strijd met de inspanningen van het IOC en de hervormingen op de olympische agenda van 2020', zo viel te lezen in het schrijven.

"Als olympische beweging is het onze missie de positie van de vrouw in de sport op alle niveaus te verstevigen." Van het 15-koppige dagelijks bestuur van het IOC is één-derde vrouw.

Ook de huidige minister-president van Japan, Yoshide Suga, distantieerde zich openlijk van Mori's uitlatingen: "Dit is niet in het landsbelang.''

IOC-voorzitter Thomas Bach (tweede van rechts) en Yoshiko Mori (tweede links) samen in Tokio EPA

Binnenskamers wordt de druk op Mori om de eer aan zichzelf te houden en af te treden opgevoerd. Honderden vrijwilligers hebben inmiddels laten weten zich niet langer in te willen zetten voor de Spelen. 140.000 Japanners ondertekenden dinsdag een petitie waarin Mori wordt opgeroepen de consequenties van zijn uitlatingen te aanvaarden.

Positie onhoudbaar?

Uit een poll van het Japanse persbureau Kyodo blijkt dat 60% van de Japanse bevolking meent dat zijn positie onhoudbaar is. Uit hetzelfde onderzoek komt naar voren dat inmiddels 80% voorstander is van opnieuw uitstellen dan wel algehele afgelasting van de Spelen.

In tien van de in totaal 47 provincies die Japan telt, is de noodtoestand afgekondigd als gevolg van de coronapandemie.

Organisatiecomité TOCOG heeft voor eind deze week een buitengewone vergadering uitgeschreven waarin het zich beraadt over Mori's positie.

STER reclame