ANP

De 4 mei-lezing in Amsterdam wordt toch niet voorgedragen door Abdelkader Benali. De schrijver heeft zich teruggetrokken na ophef over omstreden uitlatingen over Joden in 2006.

"Er mag op dit podium geen seconde twijfel zijn", schrijft Benali op Twitter over zijn besluit. De schrijver zou de voordracht houden bij de herdenkingsbijeenkomst in De Nieuwe Kerk, voorafgaand aan de Nationale Herdenking op de Dam.

De omstreden uitspraken werden in 2010 opgetekend door oorlogsverslaggever Harald Doornbos in een column in HP/De Tijd. De twee hadden in juli 2006 een ontmoeting in Beiroet, gedurende de eerste dagen van de oorlog tussen Israël en terreurorganisatie Hezbollah.

"Benali barst los", schrijft Doornbos. "Sinds hij een succesvol schrijver is en wat meer geld heeft, komt hij vaker in Amsterdam-Zuid. Jemig, daar blijkt het vol te zitten met Joden. En het vervelendste is: het zijn zoveel Joden! Amsterdamse Joden. Je voelt je als Marokkaan nauwelijks op je gemak. Het lijkt Israël wel. Heel irritant allemaal. Zoveel Joden, dat voelt gewoon gek aan."

Dronken bui

Benali erkent dat hij de uitspraken heeft gedaan. "Maar je moet het in de sfeer zien waarin we zaten", zei hij gisteren in Het Parool. "Er was oorlog, er waren bombardementen en we lagen op de grond, ik dronk een wijntje. We bliezen stoom af tijdens die borrel. Ik zei het in een dronken bui. Het was zwarte humor, ironie en meligheid, achteraf gezien misplaatst."

Benali twittert dat hij "pittige, maar ook goede" gesprekken heeft gehad met vertegenwoordigers van de Joodse gemeenschap. "Zij waren van goede wil", aldus de schrijver. "Helaas moesten ze concluderen dat er niet genoeg draagvlak is voor mijn voordracht." Benali's lezing, met als titel De stilte van de ander, zal wel worden gepubliceerd.

De Joodse belangenorganisatie CIDI noemt de situatie onhoudbaar. "Hij had expliciet afstand moeten nemen van zijn uitspraken en dat heeft hij niet gedaan", zegt directeur Hanna Luden tegen de NOS.

Dat Benali zei dat hij dronken was, maakt het volgens Luden alleen maar erger. "Je kan ook denken: als je dronken bent, zeg je sneller wat je denkt. Dat maakt dat hij nog scherper afstand had moeten nemen. Het is ergens ook tragisch, want hij zit hier zelf ook mee. Toch is er wat mij betreft geen andere mogelijkheid dan terugtrekken."

Het Nationaal Comité 4 en 5 mei had de schrijver uitgenodigd voor de lezing omdat hij zich bij eerdere gelegenheden "zeer begaan toonde met oorlogsslachtoffers". De organisatie zegt Benali's keuze te respecteren en de ontstane onrust te betreuren.

Het is nog niet bekend wie nu de 4 mei-lezing zal voordragen.

STER reclame