Militairen van het regeringsleger maken zich op voor de strijd met het TPLF Reuters

Amnesty International zegt dat er bij de strijd in het noorden van Ethiopië tientallen tot honderden burgers zijn afgeslacht. Dat zou begin deze week zijn gebeurd, bij de plaats May Cadera in het noordwesten van de regio Tigray. De mensenrechtenorganisatie baseert zich op foto's en video's van lichamen die her en der op de grond liggen of worden weggedragen.

"We kunnen bevestigen dat een groot aantal burgers is vermoord. Het lijkt erop dat het dagloners waren die op geen enkele manier bij de gevechten betrokken waren", zegt Deprose Muchena, Amnesty's directeur voor Oost- en Zuidelijk Afrika. "Dit is een gruwelijke tragedie. De tijd zal ons leren wat de werkelijke omvang is, want de communicatie met Tigray ligt nog plat."

Gapende wonden

Getuigen vertelden Amnesty dat de lichamen die ze zagen gapende wonden vertoonden, die vermoedelijk veroorzaakt zijn door messen of machetes. De getuigen vertelden verder dat milities die met het Tigray People's Liberation Front (TPLF) meevechten verantwoordelijk zijn voor het bloedbad.

Het lijkt erop dat ze zich afreageerden, nadat ze een nederlaag hadden geleden tegen het regeringsleger, dat vorige week een offensief tegen het TPLF inzette. Volgens een getuige behoorden de slachtoffers tot het Amhara-volk. Amhara-milities zouden meevechten aan de kant van het regeringsleger.

NOS / Harm Kersten

May Cadera is nu in handen van het regeringsleger. Amnesty wil dat de Ethiopische regering onmiddellijk een onpartijdig en transparant onderzoek instelt en de verantwoordelijken voor de rechter brengt.

Amnesty verwacht dat het TPLF strijders en bondgenoten duidelijk maakt dat het aanvallen van burgers een oorlogsmisdaad is.

Aanval op legerbasis

Het Ethiopische leger trok vorige week ten strijde tegen de regio Tigray. Het bestuur is daar in handen van het Liberation Front. Dat staat al een tijd op gespannen voet met de federale regering in Addis Abeba.

Vorige week vielen TPLF-strijders een basis van het regeringsleger in Tigray aan. Premier Abiy van Ethiopië kondigde daarna een offensief tegen het TPLF aan. Gevreesd wordt dat ook buurlanden bij het conflict betrokken raken.

STER reclame