Mark Rutte ANP

De geruchten in politiek Den Haag dat VVD-leider Rutte een besluit heeft genomen over de verkiezingen nemen toe.

RTL Nieuws en het AD melden dat bronnen bevestigen dat Rutte de knoop heeft doorgehakt en opnieuw lijsttrekker van de VVD en premier wil worden. Hij zou dat nog deze week bekendmaken. In een interview met RTL Nieuws ontkent Rutte zelf dat dat zo is. Hij zegt dat die mededeling komt als er wat over te melden is.

Politiek verslaggever Ron Fresen: "Dat Rutte door wil, horen we in VVD-kringen al een hele tijd. Het is dus nieuws waarvan je al een maand of vijf wist dat het zou komen. Hij heeft ook steeds gezegd: 'Als je het me nu vraagt, zeg ik ja, maar ik beslis dat later.' Rutte straalt nog steeds heel veel plezier uit, hij vindt deze baan nog net zo geweldig leuk als tien jaar geleden. In niets merk je dat hij toe is aan wat anders of dat hij klaar is met het Torentje."

Landsbelang

De aankondiging van een lijsttrekkerschap voor de Tweede Kamerverkiezingen is voor politieke partijen een moment van positief nieuws. Maar met de aanslagen van vandaag in Frankrijk en een lastig vergaderweekend over de coronacrisis voor de deur zou Rutte kunnen twijfelen of dit wel het juiste moment is.

"Het moment van de bekendmaking kan gevoelig liggen", zegt Fresen. "Rutte heeft het al een paar keer uitgesteld vanwege corona. Ook voor deze week ging het gerucht dat hij het wilde uitstellen omdat de besmettingen enorm opliepen. Hij vindt normaal al dat hij als premier het landsbelang voorop moet stellen, en nu helemaal."

In juli zei Rutte dat hij opnieuw lijsttrekker zou willen worden als hij het op dat moment zou moeten beslissen. In het programma Op1 gaf hij aan zijn rol in de zware coronacrisis "eervol" en "bijzonder" te vinden, maar langer de tijd te willen nemen voor een besluit. "Het gaat toch om een beslissing voor weer ongeveer vijf jaar van mijn leven. Daar mag je dan wel wat langer bij stilstaan dan een kwispelende labrador", aldus Rutte in juli.

Rutte is ruim veertien jaar politiek leider van de liberalen. Hij voerde de VVD-lijst aan bij de verkiezingen van 2006, 2010, 2012 en 2017 en is premier sinds 2010.

In de peilingen heeft de VVD een straatlengte voorsprong op andere partijen. De partij wordt gepeild op 39 tot 45 zetels.

Langstzittende premier

VVD-fractievoorzitter Dijkhoff, vaak genoemd als mogelijk opvolger, maakte deze maand bekend niet terug te keren na de verkiezingen. Ron Fresen: "In de VVD is op dit moment geen enkel alternatief voor het leiderschap. Iedereen daar weet allang dat Rutte het weer gaat doen. Daar zit ook een risico voor de partij en voor Rutte in: want wanneer is het moment dat je echt over de uiterste houdbaarheidsdatum heen gaat?"

Fresen: "Rutte is er ook de man naar om de langstzittende premier te willen worden. Dat record ligt nu bij Ruud Lubbers. In 2022 kan hij dat record breken. Hij weet ook dat het elke dag zomaar afgelopen kan zijn. 'Er staat altijd een vertrekkoffertje klaar op kantoor', zegt hij dan."

STER reclame