Svetlana Tichanovskaja (midden) leidt de oppositie tegen Loekasjenko EPA

Alle campagnebijeenkomsten van de Wit-Russische oppositie in Minsk zijn de rest van de week verboden. Op de beoogde locatie voor de demonstraties zijn er plots wegwerkzaamheden gepland. Ook in andere steden zijn oppositiedemonstraties door de autoriteiten verboden.

Komende zondag gaan de Wit-Russen naar de stembus voor de presidentsverkiezingen. Zittend president Aleksandr Loekasjenko, die de voormalige Sovjetrepubliek sinds 1994 met harde hand leidt, hoopt voor de zesde keer te worden gekozen.

De afgelopen weken gingen in verschillende steden in Wit-Rusland tienduizenden demonstranten de straat op om campagnebijeenkomsten van oppositiekandidaat Svetlana Tichanovskaja bij te wonen. Ze is de vrouw van een voormalig presidentskandidaat die sinds mei in de cel zit. Zij heeft zijn rol als oppositieleider overgenomen en heeft in korte tijd aan populariteit gewonnen.

Vorige week gingen naar schatting 63.000 betogers de straat op in Minsk. Dat was volgens waarnemers het grootste protest in jaren:

'We willen eerlijke verkiezingen, geen revolutie'

Loekasjenko is ervan overtuigd dat buitenlandse krachten hem omver proberen te werpen. Zo zouden Russische huurlingen, die vorige week in Wit-Rusland werden opgepakt, het land willen destabiliseren. Moskou ontkent echter elke betrokkenheid.

Oppositie heeft plan B

De Wit-Russische autoriteiten proberen intussen de aandacht voor de campagnebijeenkomsten van de oppositie af te leiden door in verschillende steden muziekfestivals te organiseren. Zo wordt in Minsk een concert georganiseerd waar de Amerikaanse rapper Tyga zijn opwachting zal maken.

De oppositie heeft een plan B voor de verkiezingen gepresenteerd. Zij roepen alle stemmers op komende zondag zo laat mogelijk te gaan stemmen, zodat het voor de autoriteiten ingewikkelder wordt om te frauderen met de stembiljetten. Ook wordt opgeroepen na het sluiten van de stembussen bijeen te komen op het centrale Heldenplein in de hoofdstad.

STER reclame