Een bus met de verstekelingen op het terrein van DFDS in Vlaardingen ANP
NOS Nieuws Binnenland Aangepast

Verstekelingen Vlaardingen zeggen dat ze uit Irak en Koeweit komen

De politie vermoedt dat de 25 verstekelingen die gisteren in de Vlaardingse haven uit een koeltrailer zijn gehaald uit het Midden-Oosten komen, en dan voornamelijk uit Irak en Koeweit. Dat hebben de verstekelingen althans zelf gezegd in een eerste verklaring. De personen, onder wie zes minderjarigen, hadden geen identiteitspapieren bij zich, dus de politie houdt nog wel een slag om de arm.

De chauffeur van de vrachtwagencombinatie is een 39-jarige man uit Roemenië. Hij is aangehouden op verdenking van betrokkenheid. De politie onderzoekt nog of hij wist dat er mensen in de koeltrailer zaten. Of het beginpunt van het vervoer ook in Roemenië is geweest kan de politie niet zeggen.

Ontdekt door gat in de trailer

De verstekelingen werden ontdekt op een veerboot op open zee, die vervolgens terugkeerde naar de haven. De verstekelingen werden volgens rederij DFDS gevonden omdat ze een gat hadden gemaakt in de koeltrailer waarin ze zich verscholen. Volgens DFDS vertoonden ze onderkoelingsverschijnselen.

Op de kade stonden meer dan twintig ambulances klaar. Alle verstekelingen waren nog in leven. Twee van hen kregen medische hulp. Zij zijn vannacht ontslagen uit het ziekenhuis, zegt de politie.

De burgemeester van Vlaardingen zegt dat de hulpdiensten waren "voorbereid op het ergste". "Het incident in het Verenigd Koninkrijk (waar 39 mensen dood in een koeltruck werden gevonden, red.) lag ons nog vers in het geheugen", zegt Annemiek Jetten in het NOS Radio 1 Journaal.

Hoe het kan dat de verstekelingen niet zijn opgemerkt in de haven is voor burgemeester Jetten nog een raadsel. "We zijn erg benieuwd hoe zo'n grote groep erdoorheen glipt. Ik heb aan politie en justitie meegegeven daar goed naar te kijken, omdat we op die handhaving heel secuur inzetten, zowel bij het havenbedrijf, als wij, als mensen van landelijke diensten."

Aantal verstekelingen stijgt landelijk

In Rotterdam worden jaarlijks de meeste verstekelingen opgepakt. In de Rotterdamse haven, die onder de verantwoordelijkheid valt van de havenpolitie, zijn vorig jaar 1371 mensen aangehouden die in trailers, containers of laadbakken werden gevonden. In 2017 waren dat er 944. De meesten waren op weg naar het Verenigd Koninkrijk. Dit jaar ziet de havenpolitie een lichte stijging, maar de woordvoerder zegt niet hoe hoog die is.

De marechaussee, die verantwoordelijk is voor grensbewaking bij veerponthavens, ziet ook een toename. Tot en met september dit jaar heeft de marechaussee ongeveer 730 mensen opgepakt. Dat getal is voor Hoek van Holland, Europoort, IJmuiden, Vlissingen samen. Vorig jaar ging het om 740 mensen.

De populairste uitreishaven is Hoek van Holland. Een deel van de mensen wordt aangehouden bij aankomst in Groot-Brittannië. "Die stijgende trend baart ons zorgen", zegt burgemeester Jetten. "We zijn daar ook steeds alerter op aan het worden."

STER reclame