Massale betoging in Madrid tegen overleg met separatisten

Aangepast
AFP

Tienduizenden mensen zijn in Madrid de straat opgegaan om te demonstreren tegen de begrotingsonderhandelingen van premier Sánchez met Catalaanse nationalisten. Ze roepen op tot vervroegde verkiezingen.

Het is het eerste grote protest sinds het aantreden van Sánchez, acht maanden geleden. Demonstranten op het centrale Plaza de Colón riepen "Spanje! Spanje!" en "wij willen stemmen".

De schattingen van het aantal betogers lopen uiteen. De organisatie heeft er zo'n 200.000 geteld, maar een regeringswoordvoerder houdt het op 45.000, meldt de Spaanse omroep RTVE.

De straten van Madrid kleurden rood en geel door de duizenden vlaggen:

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Tienduizenden demonstranten roepen om een verenigd Spanje

Rechtse partijen hadden opgeroepen tot de betoging. De Partido Popular en Ciudadanos (Burgers) zijn tegen iedere concessie aan de Catalaanse separatisten. Ook extreemrechtse groeperingen doen mee aan het protest.

De afgelopen week nam de kritiek op Sánchez toe, vooral op het plan om een bemiddelaar aan te stellen die de onderhandelingen tussen de regering en de separatisten moest gaan leiden. De PP en Ciudadanos zeggen dat dat plan neerkomt op verraad.

Daarnaast kwamen de Catalaanse nationalisten met nieuwe voorwaarden. Ze eisten een plan voor onafhankelijkheid. Dat was voor de regering niet acceptabel, waarop de Catalaanse partijen hun steun voor de begroting hebben ingetrokken.

'Nieuwe verkiezingen waarschijnlijk'

De regering van Sánchez heeft geen meerderheid in het parlement en heeft de steun van de Catalaanse nationalisten dus hard nodig bij de stemming over de begroting komende woensdag. Correspondent Rop Zoutberg noemt het een wonder als de regering hier nog uitkomt. "Die begroting gaat het niet redden woensdag. Dat betekent dat de Spanjaarden weer naar de stembus kunnen. Dat zou al eind mei kunnen gebeuren, dan vallen de verkiezingen samen met de Europese en gemeenteraadsverkiezingen."

Premier Sánchez verdedigde de onderhandelingen met de separatisten vandaag. Hij liet weten dat zijn Socialistische Partij altijd voor de dialoog kiest en dat zijn regering een crisis probeert op te lossen die alleen maar is verergerd door de vorige regering van premier Rajoy.

1/3Demonstranten op Plaza de Colón Reuters
2/3De demonstranten eisen het vertrek van premier Sánchez AFP
3/3Partijleider Albert Rivera van Ciudadanos spreekt de demonstranten toe AFP

In Catalonië houden de spanningen intussen aan. Catalaanse nationalisten zijn daar weer aan de macht na een periode van zeven maanden waarin Catalonië direct vanuit Madrid werd bestuurd.

Veel Catalanen zijn nog steeds kwaad over de arrestatie van Catalaanse leiders die worden gezien als de architecten van het referendum in 2017. Dinsdag start de rechtszaak bij het Hooggerechtshof. Het Openbaar Ministerie eist tussen de 7 en 25 jaar celstraf voor rebellie, opruiing en misbruik van belastinggeld.

Volgens Zoutberg is het geen toeval dat de betoging voor Spaanse eenheid zo kort voor het proces plaatsvindt. "De mensen hier op straat pleiten voor een harde berechting en zijn bang dat er een soort amnestieregeling komt."

STER Reclame