VN-gezant voor Jemen optimistisch over start vredesonderhandelingen

Regeringstroepen in de havenstad Hodeida AFP

De speciale VN-gezant voor Jemen zegt dat de oorlogvoerende partijen in dat land hem met kracht verzekerd hebben dat ze aan vredesonderhandelingen willen meedoen. Die moeten voor het eind van het jaar in Zweden beginnen.

"Dit is een heel belangrijk moment voor Jemen", zei Martin Griffiths in de VN-Veiligheidsraad. "Ik geloof dat de beloften die de leiders van de partijen in Jemen hebben gedaan, echt zijn."

Griffiths is sinds februari speciaal gezant voor Jemen. Het is zijn taak om de strijdende partijen vrede te laten sluiten in de al bijna vier jaar durende oorlog. Die gaat tussen een door Saudi-Arabië geleide coalitie die regeringstroepen steunt en Houthi-rebellen die door Iran worden gesteund. De Houthi's controleren momenteel het grootste deel van het land.

Eisen

Afgelopen september zouden in Genève al vredesonderhandelingen van start gaan, maar dat ging niet door omdat Houthi-vertegenwoordigers niet kwamen opdagen. Ze eisten garanties dat hun vliegtuig onderweg niet door de Saudische coalitie tot landen gedwongen zou worden. Ook wilden ze met hun vliegtuig gewonden meenemen, om hen in Oman of Europa te laten behandelen.

Die eisen lijken nu ingewilligd. "Ik ga volgende week naar Sanaa en zal, als dat nodig is, desnoods persoonlijk met de delegatie meevliegen", zei Griffiths. Saudi-Arabië en Oman zouden met de Houthi-voorwaarden hebben ingestemd. Ook is er overeenstemming over een gevangenenruil.

Een noodhospitaal in Sanaa EPA

De oorlog in Jemen heeft volgens de VN tot dusver aan zeker 10.000 mensen het leven gekost. Het overgrote deel van de slachtoffers zijn burgers. Ruim twee miljoen mensen zijn in eigen land op de vlucht geslagen.

Jemen stevent door de oorlog af op een hongersnood van ongekende omvang. Volgens de Verenigde Naties zijn op korte termijn 14 miljoen mensen afhankelijk van voedselhulp om te overleven. Dat is de helft van de bevolking.

STER Reclame