AFP

De VN-Veiligheidsraad komt vrijdag bijeen om te praten over de situatie in de Syrische provincie Idlib. De Russen gaan die dag met Iran en Turkije om tafel over hetzelfde onderwerp. Er zijn steeds meer zorgen over Idlib, in het noordwesten van het land.

De Syrische president Assad bereidt zich met Russische steun voor op de herovering van de provincie. Idlib is het laatste prominente bolwerk dat in handen is van gewapende rebellengroepen. Sinds vorige week liggen er tientallen Russische schepen en vliegtuigen in de Middellandse Zee voor een grote militaire oefening, maar of het daadwerkelijk om een oefening gaat, is niet duidelijk.

Volgens een rebellenleider en het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten, een organisatie gevestigd in Groot-Brittannië die zich baseert op lokale bronnen, hebben Russische toestellen gisteren weer luchtaanvallen uitgevoerd op Idlib. De laatste luchtaanvallen dateerden volgens het Observatorium van 15 augustus.

Veel vluchtelingen

In Idlib vormen rebellen geen gesloten front tegen het regime van Assad, ze vechten ook tegen elkaar om de macht in het gebied. Met hulp van bondgenoten Rusland en Iran heeft Syrië de laatste tijd steeds meer terrein heroverd. Veel rebellen en hun families zijn vanuit die gebieden naar de provincie Idlib gegaan of daarheen geëvacueerd.

Naar schatting leven er honderdduizend strijders en 1,5 miljoen vluchtelingen in het gebied. Samen met de oorspronkelijke bewoners wonen er momenteel 2,5 tot 3 miljoen mensen in Idlib.

Terughoudendheid

De Amerikaanse president Donald Trump riep gisteren op tot terughoudendheid. Volgens hem moet Assad Idlib niet roekeloos aanvallen. "De Russen en Iraniërs zouden een grote humanitaire fout maken door deel te nemen aan deze mogelijke menselijke tragedie. Honderdduizenden mensen kunnen gedood worden'', schreef Trump op Twitter.

De Amerikaanse VN-ambassadeur Nikki Haley heeft de Syrische regering gewaarschuwd om geen chemische wapens in te zetten in de strijd om Idlib. Ook de hoogste Amerikaanse militair, generaal Joseph Dunford, heeft zijn zorgen uitgesproken over een mogelijke aanval. "Als grote militaire operaties plaatsvinden, kunnen we een humanitaire ramp verwachten." Hij benadrukte geen zicht te hebben op de operatie die Assad en zijn bondgenoten aan het voorbereiden zijn.

De Turkse president Erdogan voorziet een massamoord als Idlib aangevallen wordt, zei hij tegen de Hurriyet Daily.

Wie vecht nog tegen wie? Waarom Idlib? En hoe zijn we op dit punt beland? NOS op 3 blikt terug op 7,5 jaar oorlog in Syrië:

De eindstrijd van de burgeroorlog in Syrië

STER reclame