Groot-Brittannië zet 23 Russische diplomaten uit

Aangepast
Premier May maakte de stappen tegen Rusland bekend in het Lagerhuis AFP

Groot-Brittannië gaat 23 Russische diplomaten uitwijzen in de nasleep van de vergiftiging van de Russische dubbelspion Sergej Skripal en zijn dochter, heeft premier May gezegd. Het gaat om functionarissen die eigenlijk spionnen zijn. Ze krijgen een week de tijd om het land te verlaten. De Russische ambassade in Londen is furieus en spreekt van "een vijandige actie, totaal onaanvaardbaar, onterecht, en kortzichtig".

Verder schorten de Britten alle bilaterale contacten op hoog niveau met Rusland op. Een uitnodiging aan de Russische minister Lavrov van Buitenlandse Zaken om naar Londen te komen is afgezegd.

Tegoeden van de Russische staat in het Verenigd Koninkrijk worden bevroren, als er bewijzen zijn dat die worden gebruikt voor activiteiten die tegen Groot-Brittannië zijn gericht. May wil niet alle banden verbreken, omdat dat niet in het belang van het land wordt geacht.

Ook zullen leden van de Britse koninklijke familie en ministers niet naar het WK voetbal gaan, dat deze zomer in Rusland wordt gehouden. Onder meer prins William zou daarbij aanwezig zijn.

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Premier May: krachtig antwoord op verschrikkelijke daad

May beschuldigde Rusland ervan illegaal chemische wapens te gebruiken en er een illegaal programma op na te houden om die te ontwikkelen. Ze noemde het 'tragisch' dat de Russische president Poetin kennelijk heeft besloten tot de aanval. Er wonen ook veel Russen in het Verenigd Koninkrijk die zich aan de wet houden en geen problemen veroorzaken, zei ze. "Maar aan degenen die kwaad in de zin hebben zeg ik: u bent niet welkom."

De Britten zeggen dat Moskou achter de aanval op Skripal zit en hebben het Kremlin om uitleg gevraagd, maar die is niet gekomen. Rusland ontkent dat het iets met de zaak heeft te maken. Er is een zenuwgas gebruikt dat in de jaren 70 en 80 is ontwikkeld in de Sovjet-Unie. Rusland wil het bij de aanval gebruikte gas graag zelf onderzoeken, maar zegt dat de Britten dat niet willen vrijgeven.

De Russen hadden al eerder gezegd dat zij strafmaatregelen op hun beurt zullen beantwoorden met stappen tegen het Verenigd Koninkrijk.

De VN-Veiligheidsraad komt op verzoek van Groot-Brittannië vandaag nog bijeen om de kwestie te bespreken, die heeft geleid tot hoogopgelopen diplomatieke spanning tussen Londen en Moskou.

Zeer bezorgd

Skripal en zijn dochter Julia werden tien dagen geleden buiten bewustzijn gevonden op een bank in de Zuid-Engelse stad Salisbury. Ze liggen in kritieke, maar stabiele toestand in het ziekenhuis.

De NAVO heeft Rusland opgeroepen om over zijn chemische wapenprogramma volledige duidelijkheid te geven aan de OPCW, de organisatie die wereldwijd toeziet op chemische wapens. Het Atlantische bondgenootschap is "zeer bezorgd over het eerste offensieve gebruik van zenuwgas op zijn grondgebied sinds de oprichting van de NAVO" in 1949.

STER Reclame