Trump zegt bezoek aan Londen af, wil nieuwe ambassade niet openen

Aangepast
Reuters

De Amerikaanse president Trump ziet af van een werkbezoek aan het Verenigd Koninkrijk. Hij wilde volgende maand de nieuwe ambassade in Londen openen. Volgens Britse media is het Witte Huis bang voor massaprotesten.

Trump zelf geeft op Twitter een andere reden. Volgens hem heeft hij de reis afgezegd omdat de regering van Barack Obama de Amerikaanse ambassade, die op een triple A-locatie stond, heeft verkocht, waarna voor 1,2 miljard dollar een nieuwe ambassade is neergezet op een veel slechtere locatie. De president noemt het een "bad deal" en bedankt daarom naar eigen zeggen voor de eer om het rode lint van de nieuwe ambassade door te knippen.

Donald J. Trump
@realDonaldTrump
Reason I canceled my trip to London is that I am not a big fan of the Obama Administration having sold perhaps the best located and finest embassy in London for “peanuts,” only to build a new one in an off location for 1.2 billion dollars. Bad deal. Wanted me to cut ribbon-NO!
6 maanden geleden

Overigens stamt het besluit van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken om de ambassade te verhuizen uit 2007, toen Trumps Republikeinse voorganger George W. Bush nog president was. Een jaar later werd een contract getekend voor de locatie van de bouw van de ambassade, maanden voordat Obama werd geïnaugureerd.

De nieuwe Amerikaanse ambassade in het zuidwesten van Londen. De oude ambassade stond in het centrum in de buurt van Hyde Park Kieran Timberlake

Over een staatsbezoek van Trump aan het Verenigd Koninkrijk is al veel langer discussie in het Verenigd Koninkrijk. De Britse premier May nodigde Trump vorig jaar na haar bezoek aan de VS uit voor een tegenbezoek. Dat leverde haar direct flinke kritiek op in eigen land.

Sommigen vinden dat de Britse koningin een bezoek van de Amerikaanse president bespaard moet blijven. Een petitie tegen een bezoek van Trump aan de koningin is al bijna 1,9 miljoen keer ondertekend. Anderen, onder wie een aantal politici, willen niet dat hij spreekt in het Britse parlement.

De Amerikaanse president zelf zou in juni al hebben gezegd niet naar het Verenigd Koninkrijk te willen komen, als er grote protesten tegen hem zijn. De officiële uitnodiging staat nog steeds, maar er nog geen datum vastgelegd. Volgens de BBC overweegt de Britse regering een staatsbezoek van Trump later dit jaar, met een lunch met de koningin op Buckingham Palace.

Burgemeester Khan

Om de scherpe kantjes eraf te halen, was een kort werkbezoek van Trump, voorafgaand aan een staatsbezoek, eigenlijk ideaal voor premier May. "Dat zou waarschijnlijk minder problemen en demonstraties opleveren, dachten ze in elk geval in Downing Street",zegt correspondent Tim de Wit. "Maar goed, in dat werkbezoek heeft Trump geen zin. Dus het is afwachten hoe het met dat staatsbezoek afloopt."

Hij denkt dat burgemeester Khan van Londen blij zal zijn dat Trump niet op werkbezoek komt. "Khan, die op Twitter al een paar keer flinke confrontaties heeft gehad met Trump, scheelt het een enorme politie-operatie. Die hoeft hij nu niet te regelen."

Mayor of London
@MayorofLondon
Many Londoners have made it clear that Donald Trump is not welcome here while he is pursuing such a divisive agenda. It seems he’s finally got that message. This reinforces what a mistake it was for Theresa May to rush and extend an invitation of a state visit in the first place.
6 maanden geleden

Veel Britten zitten volgens peilingen nog steeds niet te wachten op een bezoek van de Amerikaanse president, vanwege een aantal controversiële uitspraken die hij heeft gedaan.

"Actievoerders liepen zich al warm voor zijn komst, sommigen riepen dat er misschien wel meer dan honderdduizend mensen op zo'n demonstratie af zouden kunnen komen", zegt De Wit. "En daar had het Witte Huis waarschijnlijk toch geen zin in, omdat enorme demonstraties het bezoek van Trump natuurlijk hadden kunnen overschaduwen."

Rex Tillerson

Waarschijnlijk opent minister Rex Tillerson van Buitenlandse Zaken nu de nieuwe ambassade in Londen.

Een woordvoerder van premier May zegt dat Trump welkom is in Londen en dat de opening van de ambassade een aangelegenheid is van de Amerikaanse regering.

STER Reclame