Hannah, Emma en Femke Feringa in Stockholm NOS
NOS Op3 Binnenland Aangepast

'Wat doet jouw vader? Mijn papa is Nobelprijswinnaar'

Stockholm staat op zijn kop voor het grootste evenement van het jaar. Vandaag worden in de concerthal van Stockholm de Nobelprijzen uitgereikt. Alle kranten en voorpagina's staan er vol mee en iedereen die erbij is hijst zich in rokkostuum. Zo ook Emma (23), Hannah (27) en Femke (29) Feringa. 

Hun vader, Ben Feringa, neemt vandaag de Nobelprijs voor de Scheikunde in ontvangst. Alle drie zijn ze "ongelofelijk trots" op hun papa. Maar hoe is dat eigenlijk, als je vader Nobelprijswinnaar is?

"Het is fantastisch en ongelofelijk om hierbij aanwezig te zijn. We kunnen het nog steeds niet helemaal beseffen", zegt Femke, de oudste dochter van de Nobelprijswinnaar. "Ja, het is bijzonder, maar ook vooral heel cool en leuk", voegt Emma, de jongste dochter, hieraan toe. 

"Vanochtend zaten we gezellig met z'n allen aan het ontbijt, vanavond eten we met 1300 man en de koninklijke familie." Hannah, de middelste dochter, heeft er zin in: "Maar het is ook bizar en echt heel formeel. De dresscode is white tie, nog chiquer dan de uitreikingen van de Televizier-Ring!" 

Emma Feringa in de make-up voor de ceremonie NOS

Hij is heel inspirerend, maar op de eerste plaats gewoon onze papa

Femke Feringa

Een papa als Nobelprijswinnaar

"Het is aan de ene kant heel bijzonder om dochter van een Nobelprijswinnaar te zijn, maar aan de andere kant zijn we ook gewoon studenten met een normale vader. Hij is heel inspirerend, maar op de eerste plaats gewoon onze papa", omschrijft Femke. 

"Hij is wel echt een verstrooide professor, een beetje een Einstein", lacht Emma. "Als je zijn kamer binnenkomt is het echt een chaos. En hij is misschien wel net zo slim als Einstein. Maar het is ook gewoon een hele leuke papa."

Hannah is het daar mee eens: "Zijn enthousiasme was echt heel aanstekelijk. Hij heeft ons alle vrijheid gegeven om ons te ontwikkelen. Wel heeft hij ons altijd uitgedaagd om nieuwsgierig te zijn." Femke valt haar bij: "hij wilde vooral dat we onze hersenen gebruikten, wat we ook wilden doen." 

Zijn ze dan ook allemaal met negens en tienen afgestudeerd? "Nee absoluut niet", lacht Emma, "dat denken mensen heel snel maar we zijn gewoon normale studenten." Hannah was naar eigen zeggen de grootste party-animal van alle drie. "Wij deden gewoon veel biertjes doordeweeks hoor!" 

Wij dronken gewoon veel biertjes doordeweeks hoor!"

Hannah Feringa
Ben Feringa met vrouw, dochters, familie en vrienden in Stockholm NOS

Toch lijken de carrières van de meiden niet ver af te staan van die van hun vader. Femke doet promotieonderzoek bij het Nederlands Kanker Instituut, Hannah is net begonnen aan haar promotieonderzoek voor de Nederlandse Organisatie voor toegepast-natuurwetenschappelijk onderzoek en Emma is bezig aan haar master in bewegingswetenschappen. 

"Wij hoefden van hem nooit deze richting op te gaan hoor. Op de middelbare school wilde ik echt never nooit in een lab staan, maar later tijdens mijn master vond ik het toch wel ontzettend boeiend", zegt Femke over haar keuze.

Voor ons blijft het vooral een goed verhaal voor in de kroeg

Hannah Feringa

 Goed verhaal in de kroeg 

Volgens Hannah is het vooral handig dat je vader Nobelprijswinnaar is als je zelf in de wetenschap werkt. "Als je je dan voorstelt met de naam Feringa kan het wel verschil maken. Maar voor ons blijft het vooral een goed verhaal voor in de kroeg. Voor hem gaat de rode loper nu overal uit, maar voor ons blijft het gewoon papa."

"Hij heeft ons nooit bewust gepusht om de wetenschap in te gaan. Wel kwam papa 's avonds vaak naar beneden met zijn moleculaire bouwdoos waar we mee speelden alsof het lego was", herinnert Emma zich nog goed. "Maar wat we vooral heel erg hebben meegekregen is zijn enthousiasme voor iets doen voor wat je heel leuk vindt en nieuwsgierigheid voor alle moois in de wereld."