Nieuwsuur
Nieuwsuur

Mag Oekraïne versneld bij de Europese Unie nu het in oorlog is met Rusland, of niet? Premier Mark Rutte hield zich er laatst over op de vlakte, toen hij sprak voor het Oekraïense parlement.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky vindt dat Rutte zich duidelijker moet uitspreken. Donderdag belde hij met de minister-president. "Ik zei heel open tegen hem: Als je vindt dat er in de EU geen plek voor ons is dan moet je dat ook duidelijk zeggen. Je helpt ons echt en daar ben ik je heel dankbaar voor. Maar wat betreft de EU zweeg je over alle dingen die wij juist wilden horen."

EU-lidmaatschap is een signaal waardoor wij sterker komen te staan.

Volodymyr Zelensky, president Oekraïne

Zelf vindt Zelensky dat zijn land klaar is voor een kandidaat-lidmaatschap van de EU, zegt hij in een exclusief interview met Nieuwsuur in Kiev. De hervormingen die daarvoor nodig zijn, "moeten en willen we doorvoeren", zegt hij. "Ja, er zijn problemen. Die heb je in talrijke landen, ook in veel EU-landen."

Zelensky noemt een toekomstig lidmaatschap "een signaal waardoor wij sterker komen te staan in de strijd die wij in eigen land tegen Rusland voeren". Hij snapt daarom niet dat sommige Europese politici zeggen "dat er nog geen plek voor ons is". "Waarop baseren ze dat?"

Corruptie

Eén van de redenen dat een aantal EU-landen, waaronder Nederland, tegen een versneld lidmaatschap is, is het hardnekkige corruptieprobleem in Oekraïne. In een ranglijst van minst corrupte landen staat Oekraïne op plek 122.

Zelensky heeft zijn twijfels over dit soort rapporten. "De Russische Federatie beweert dat wij nazi's zijn en dat baseren ze op van die 'officiële rapporten'."

Zelensky reageert geërgerd op vragen over corruptie:

'Beweer je nu dat er corruptie bestaat in Oekraïne, Mariëlle?'

De Oekraïense president wijst er ook op dat 62 procent van de Nederlandse bevolking in een peiling van Eurobarometer een Oekraïens EU-lidmaatschap steunt. Onder de hele EU-bevolking ligt dat percentage nog iets hoger.

Zelensky vindt dat politici een lidmaatschap daarom óók moeten steunen. "Politici zijn gekozen door het volk." Overigens was de stelling in de peiling: Oekraïne moet bij de EU als het land er klaar voor is.

Zelensky is ervan overtuigd dat zijn land ook snel klaar zal zijn voor een definitief lidmaatschap van de EU. Bezwaren dat het bestrijden van corruptie en andere hervormingen jaren of zelfs decennia duren, wijst hij van de hand. "Ik hoorde van heel veel landen van binnen en van buiten de EU dat Poetin Oekraïne in drie dagen zou bezetten. In veel telefoontjes werd me verteld dat ik na drie dagen dood zou zijn."

"Ik hoorde vaak: vertrek nu meteen met je gezin uit Kiev. Je bent een sterke man, maar je plek is niet in Oekraïne. Ik hoorde van alles, maar ik geloof in feiten. Feit is dat we hier in Kiev zitten."

STER reclame