Nieuwsuur

Baas Erasmus MC: hogere prijs zeldzaam kankermedicijn is volstrekt onterecht

Nieuwsuur

Een zeldzaam kankermedicijn dat opeens bijna zes keer zo duur is. Het werd ontwikkeld door het Erasmus Medisch Centrum en is nu gekocht door een farmaceut. Waar het ziekenhuis het medicijn zelf maakte voor ongeveer 4000 euro per infuus, vraagt farmaceut Novartis nu zo'n 23.000 euro per infuus.

Ernst Kuipers, bestuursvoorzitter van het Erasmus MC in Rotterdam, maakt zich er zorgen over. "Het is volstrekt onterecht dat deze prijs wordt gevoerd. Wij hebben dit middel lang gemaakt en weten daardoor exact wat de productie- en ontwikkelkosten zijn geweest. Die prijs moet omlaag en kan ook omlaag."

De farmaceutische industrie op dit soort praktijken aanspreken is lastig, zegt Kuipers. "Vaak is het moeilijk om inzicht te krijgen in de kosten, het enige wat je dan kan doen is kijken in jaarverslagen naar de winstmarges. Van de meeste bedrijven zijn die sinds jaar en dag tussen de 20 en de 40 procent."

Dat soort winstmarges zijn niet nodig, zegt Kuipers. Hij doet daarom een moreel appél op de aandeelhouders, maar roept ook de overheid op te kijken naar de gang van zaken. "Dit gebeurt keer op keer. We moeten veel strakker sturen op beduidend lagere prijzen voor dit soort medicijnen."

In dit geval gaat het om kankermedicijn lutetium octreotaat, meldt het Nederlands Tijdschrift voor Geneeskunde (NTvG). Dat wordt gebruikt voor de behandeling van NET-tumoren. NET staat voor neuro-endocriene tumoren. Dat zijn tumoren in het systeem dat de afgifte regelt van hormonen die bepaalde organen aansturen.

Het middel werd in de jaren 80 en 90 ontwikkeld in het Rotterdamse Erasmus MC onder leiding van emeritus hoogleraar Eric Krenning. Die richtte met onderzoekers van een farmaceutisch bedrijfje en een aantal collega's een eigen bedrijf op. Dat werd in 2011 aan de Franse farmaceut AAA verkocht.

Het medicijn is sinds voorjaar 2018 in bezit van de Zwitserse farmaceut Novartis. Die nam AAA over voor 3,3 miljard euro, kort nadat lutetium octreotaat in de herfst van 2017 de weesgeneesmiddelenstatus had gekregen. Die status geeft tien jaar alleenrecht op verkoop van het middel in de EU en zeven jaar in de VS.

Kuipers vertelt dat in de tijd dat het medicijn door het Erasmus MC werd ontwikkeld er nog geen gedachten waren over de prijsstelling van dit soort medicijnen. "Misschien waren we daar toen wat naïef in. Maar het medicijn is ruim twintig jaar aan patiënten gegeven, terwijl het patent al overgenomen was."

Tegen Nieuwsuur zegt farmaceut Novartis dat het Erasmus MC gewoon kan doorgaan met het medicijn zelf maken. Kuipers zegt dat het ziekenhuis dat de afgelopen tijd heeft gedaan en ook blijft doen. "Maar daarmee blijven we dat alleen doen voor de eigen patiënten en komt het niet ter beschikking voor anderen."

Bekijk hieronder het volledige gesprek met Kuipers:

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Reportage en gesprek: 'Farmaceut vraagt zesvoudige voor kankermedicijn'
Nieuwsuur

Nieuwsuur is een programma van

STER Reclame