Nieuwsuur

Ziekenhuisapothekers: laat ons dure medicijnen goedkoper maken

Aangepast
Flickr
Geschreven door
Machteld Veen
Redacteur Nieuwsuur

Ziekenhuisapothekers willen vaker zelf medicijnen voor zeldzame ziekten gaan ontwikkelen. Farmaceuten mogen deze geneesmiddelen dan niet zomaar kapen: daar willen ziekenhuisapothekers voor beschermd worden.

Deze 'weesgeneesmiddelen' worden nu vaak voor een hoge prijs op de markt gebracht door farmaceutische bedrijven. De ziekenhuisapothekers denken dat zij de middelen goedkoper kunnen maken. "Daarom moet het makkelijker worden voor apothekers om zelf geneesmiddelen te ontwikkelen", zegt apotheker Henk-Jan Guchelaar van het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC).

De Nederlandse Vereniging van Ziekenhuisapothekers sluit zich hierbij aan. "We willen een rol spelen in de beteugeling van de kosten. De overheid moet ons daarbij helpen", zegt bestuurslid Mirjam Crul.

Houdbaar

De discussie over dure medicijnen wordt al jaren gevoerd. Maar de kosten worden steeds hoger: in 2014 ging het om 1,7 miljard euro in Nederland, in 2016 was het twee miljard euro. Het is de vraag of de hoge kosten houdbaar zijn op de langere termijn.

Oud-minister Edith Schippers begon onderhandelingsrondes met farmaceuten om de prijs te drukken. Minister Bruno Bruins zei onlangs "stevig in gesprek" te willen met de farmaceuten. Het ministerie van Volksgezondheid spreekt in een reactie over "absurd hoge prijzen".

Dit kan een belangrijke bijdrage betekenen voor de toegankelijkheid van deze dure medicijnen.

Adri Steenhoek, emeritus hoogleraar specialistisch geneesmiddelenbeleid

Ziekenhuisapothekers denken dus een oplossing gevonden te hebben voor de hoge prijs van de weesgeneesmiddelen. Het ontwikkelen van nieuwe medicijnen gebeurt nu ook al wel in academische ziekenhuizen, maar dat zou vaker kunnen.

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

'Als wij ze zelf maken, kosten medicijnen veel minder'

"Geneesmiddelen die voor weinig patiƫnten bedoeld zijn moeten worden gemaakt in de ziekenhuisapotheken. De farmaceutische industrie kan de grootschalige productie doen", zegt LUMC-apotheker Guchelaar.

Dat zou een oplossing kunnen zijn, denkt ook emeritus hoogleraar specialistisch geneesmiddelenbeleid Adri Steenhoek. "Als alle universitaire ziekenhuizen samen een inspanning leveren, kan dat een belangrijke bijdrage betekenen voor de toegankelijkheid van deze dure medicijnen."

Nadat een medicijn is ontwikkeld, door een ziekenhuis of een bedrijf, kan het worden geregistreerd en op de markt gebracht. Als een medicijn niet geregistreerd wordt, kan iedereen het in principe maken: er zit dan geen verbod op.

Het registreren en op de markt brengen van een medicijn is een kostbaar en langdurig proces: er kunnen jaren overheen gaan. Als het eenmaal is geregistreerd mogen anderen het in principe niet meer namaken.

Waar de ziekenhuisapothekers tegenaan lopen, is dat door hen ontwikkelde geneesmiddelen op de markt worden gebracht door farmaceutische bedrijven die er dan veel geld voor vragen. Omdat ziekenhuisapothekers zelden zelf een medicijn registreren, kunnen farmaceutische bedrijven dit doen.

Een farmaceutisch bedrijf verkoopt de medicijnen voor dertig tot veertig keer dat bedrag.

Mirjam Crul, bestuurslid Nederlandse Vereniging van Ziekenhuisapothekers

Volgens het College ter Beoordeling van Geneesmiddelen gebeurde het de afgelopen vijf jaar zeker tien keer dat een geneesmiddel op deze wijze op de markt werd gebracht door een farmaceutisch bedrijf. Ook de Nederlandse Vereniging van Ziekenhuisapothekers herkent het fenomeen.

"Die geneesmiddelen maakten we zelf voor de kostprijs. Een farmaceutisch bedrijf verkoopt ze voor dertig tot veertig keer dat bedrag. Dat vinden we zeer zorgelijk", zegt Crul.

De apothekers vinden dat er voor hen een makkelijker vorm van registratie moet komen, zodat ze hun geneesmiddelen kunnen beschermen tegen de bedrijven. Ook moet de overheid hen beter helpen, mochten er juridische stappen dreigen door de farmacie.

De branchevereniging van farmaceutische bedrijven zegt in een reactie dat er hoge eisen zijn aan de effectiviteit, betrouwbaarheid en veiligheid van geneesmiddelen. De enige manier om daaraan te voldoen is door het uitvoeren van zeer uitgebreide testen en controles, en het hebben van een optimale productiecapaciteit. De vereniging noemt het niet realistisch dat een ziekenhuisapotheker dit ook kan. "Dan heb je dus het dilemma om eventuele lagere kosten af te wegen tegen minder zekerheid als het gaat om betrouwbaarheid en effectiviteit. Dat kan grote gezondheidsrisico's opleveren", aldus een woordvoerder.

Deze browser wordt niet ondersteund voor het spelen van video. Update uw browser naar Internet Explorer 10 of hoger om video af te kunnen spelen.

Ziekenhuisapothekers willen dure medicijnen zelf maken