Fernando Gaviria (links) tijdens de presentatie aan de start van de Giro EPA
Sport en corona

Topsprinter Fernando Gaviria heeft als enige renner positief getest op het coronavirus in de Giro d'Italia. Dat bevestigt zijn ploeg UAE Team Emirates. De Colombiaan, die geen klachten heeft, zal dinsdag niet meer opstappen in de wielerronde.

De top van het klassement kan dus opgelucht ademhalen en weer opstappen voor de slotweek in Italië. Wilco Kelderman staat op slechts vijftien seconden van de roze trui van João Almeida en wil in de resterende etappes de aanval openen op de leider van het klassement.

"Tot nu toe sta ik er goed voor, bergop zeker", beaamde Kelderman op de rustdag. "Ik sta natuurlijk nog niet aan de leiding en heb de Giro nog niet gewonnen. Er moet nog veel gebeuren, maar tot nu toe gaat het lekker."

Een week geleden verliet de ploeg van Jumbo-Visma de Ronde van Italië nadat kopman Steven Kruijswijk positief was getest op het coronavirus. Na diezelfde testronde moest ook Michael Matthews (Team Sunweb) de koers verlaten.

Op de tweede rustdag in Italië werden alle renners en begeleiders opnieuw getest, in totaal werden 492 testen afgenomen. Behalve bij Gaviria was er ook een positieve uitslag bij een staflid van AG2R.

Het is de tweede keer dat de sprinter van Emirates positief test, begin maart bleek hij kort na de Ronde van de Verenigde Arabische Emiraten ook besmet.

Zorgen en meer testen

Na zorgen in het peloton over de veiligheid van de renners in de Giro, besloot de organisatie meer te gaan testen. Naast de al eerder aangekondigde testen op de rustdagen besloot wielerunie UCI de renners ook op andere dagen regelmatig te onderzoeken.

Mitchelton-Scott trok vorige week, net als Jumbo-Visma, de hele ploeg terug vanwege vier stafleden die positief hadden getest.

Thomas De Gendt was een van die renners die zijn zorgen uitte over de gang van zaken. Inmiddels is hij enigszins gerustgesteld, maar "het grootste probleem zijn de hotels", aldus de renner.

De Gendt is gerustgesteld: 'Had schrik dat het alleen maar ging oplopen'

De organisatie van de Giro blijft ondertussen de hoop houden dat de Ronde van Italië aanstaande zondag 'gewoon' finisht in Milaan, de hoofdstad van de regio Lombardije.

Die regio in Noord-Italië werd tijdens de eerste golf van de corona-uitbraak het zwaarst getroffen door de pandemie. Na een relatief rustige zomer, stijgt nu echter ook in Lombardije het aantal besmettingen weer explosief.

Inmiddels zijn er in Milaan nieuwe maatregelen afgekondigd en geldt er een avondklok. Behalve de slotrit, staan er nog twee etappes in Lombardije op het programma in de laatste week.

STER reclame