AFP
Bosbranden Australië

Het ministerie van Buitenlandse Zaken in Den Haag past het reisadvies voor een groot gebied in het oosten van Australië aan. Het raadt aan om alleen naar de deelstaat New South Wales te reizen als dat noodzakelijk is. In die deelstaat ligt onder andere de miljoenenstad Sydney. Ook hoofdstad Canberra ligt vlakbij.

Door honderden bosbranden lopen mensen gezondheidsrisico's, kunnen vluchten vertraagd zijn of geannuleerd worden en zijn er mogelijk langere reistijden door files, schrijft het ministerie.

Eerder vandaag werd in New South Wales opnieuw de noodtoestand uitgeroepen. Dat was in december ook al het geval. Ook andere regio's kampen met brandhaarden. Deelstaatpremier Daniel Andrews waarschuwde de inwoners van de deelstaat Victoria: "Wie kan, moet vertrekken. Als u dat niet doet, kunnen we uw veiligheid niet garanderen."

De noodtoestand in New South Wales duurt tot zeker 9 januari. Naar verwachting stijgt het kwik daar opnieuw tot boven de veertig graden. In combinatie met de voorspelde krachtige wind, verwachten ze in Australië dat het vuur verder aanwakkert.

Premier uitgescholden

Veel Australiërs hebben kritiek op de manier waarop premier Morrison omgaat met de branden. Dat begon al een aantal weken geleden, omdat hij op vakantie ging terwijl zijn land werd geteisterd door de bosbranden.

Eerder vandaag bezocht premier Morrison het deels afgebrande stadje Cobargo, waar hij vervolgens werd uitgejouwd:

Australische premier uitgejouwd: 'Je bent een idioot, vent!'

Critici van de premier vinden dat hij de link tussen het hevige bosbrandseizoen en klimaatverandering onvoldoende benadrukt. Volgens correspondent Eva Gabeler deed hij dat eerder vandaag wel, "maar legde hij de nadruk op het feit dat er een heleboel andere maatregelen genomen kunnen worden voordat we naar de uitstoot van CO2 moeten kijken."

Evacuatie

Ondertussen worden duizenden toeristen en bewoners geëvacueerd uit een gebied langs de kust met een lengte van zo'n 240 kilometer. Daarvoor worden schepen en helikopters van het leger ingezet omdat een deel van de wegen door de branden niet meer begaanbaar is.

Veel vakantiegangers verlaten het gebied al. Mensen die nog aanwezig zijn slaan eten en drinken in bij supermarkten en tanken bij pompstations. Maar op veel plaatsen is niets meer te halen. Het leger voorziet mensen ook van brandstof en drinkwater.

De afgelopen weken zijn er in Australië minstens zeventien mensen om het leven gekomen. Bovendien worden nog evenveel mensen vermist.

STER reclame