Bosbranden Australië
AFP

In Australië krijgen duizenden toeristen die langs de oostkust verblijven het dringende advies om voor zaterdag te vertrekken. De autoriteiten van de deelstaat New South Wales zeggen dat vakantiegangers het gebied tussen de kustplaats Batemans Bay en de grens met de deelstaat Victoria moeten verlaten. Het gebied strekt zich uit over 240 kilometer.

"Het wordt zaterdag erger dan wat we eerder hebben moeten doorstaan", waarschuwt regionale bestuurder Andrew Constance. Komend weekend wordt er harde wind verwacht en stijgt de temperatuur waarschijnlijk tot boven de 40 graden. Dat wakkert de bosbranden nog verder aan.

Hoe snel en gevaarlijk de bosbranden zijn, ontdekten deze toeristen die ingesloten werden op een strand.

Evacuatie toeristen Australië bosbranden

Veel mensen verlaten het gebied al. Het leger helpt daarbij met twee schepen en vijf helikopters. De verplaatsing van mensen moet voor een deel via de lucht en over het water, doordat wegen op sommige plaatsen door de branden onbegaanbaar zijn.

Mensen proberen nog eten en drinken in te slaan bij supermarkten en te tanken bij pompstations, maar op veel plaatsen is niks meer te halen. Het leger voorziet mensen ook van brandstof en drinkwater.

Vermisten

Een van de schepen in Victoria is naar de kustplaats Mallacoota gestuurd. Daar zijn ongeveer 4000 mensen op Oudejaarsdag naar het strand gevlucht terwijl een groot deel van de huizen in het stadje afbrandde. Een deel bleef gespaard omdat de wind draaide. Het schip kan 1000 mensen evacueren.

Correspondent Eva Gabeler verwacht dat de hulpdiensten voorlopig hun handen vol hebben aan de evacuatie. "Er zijn dan nog zo'n drieduizend mensen die daar ook weg moeten. Het is wel zeker dat je dat niet in één dag gaat lukken."

In Victoria maken de autoriteiten zich zorgen over het lot van zeventien mensen. Zij verblijven in de regio East Gippsland en het is niet mogelijk contact met ze te krijgen.

Honderden brandhaarden

Australië wordt al weken geteisterd door bosbranden. Door de extreme droogte zijn er in de zwaarst getroffen deelstaten Victoria en New South Wales al 200 brandhaarden. Sinds maandag zijn er in die laatste staat al zeven mensen omgekomen, onder wie een medewerker van de vrijwillige brandweer. Er is nog één vermiste.

Naar schatting vijf miljoen hectare grondgebied is in vlammen opgegaan. Zeker zeventien mensen overleden en meer dan duizend huizen zijn verwoest.

Klimaatverandering

Eva Gabeler zegt dat premier Morrison de afgelopen dagen opvallend afwezig was. Hij ligt onder vuur omdat hij te weinig zou doen om klimaatverandering tegen te gaan.

Zo was hij vandaag niet welkom in het afgebrande Cobargo, in het zuidoosten van Australië:

Australische premier uitgejouwd: 'Je bent een idioot, vent!'

Volgens Gabeler erkent de premier vandaag dan wel de link tussen het hevige bosbrandseizoen en het feit dat wetenschappers spreken over klimaatverandering. "Maar hij legt de nadruk op het feit dat er een heleboel andere maatregelen genomen kunnen worden voordat we naar de uitstoot van CO2 moeten kijken. Hij zegt heel nadrukkelijk: het is geen tijd voor paniek. Een merkwaardige opmerking als er 4000 mensen op een strand vastzitten."

De komende dagen is de weersverwachting in New South Wales ongunstig, met hoge temperaturen en lage kans op neerslag. Het werk dat de Australische hulpdiensten doen, is niet zonder gevaar voor eigen leven. Zo is te zien op beelden die de brandweer op sociale media heeft verspreid.

De brandweermensen vertellen hier over de angstige momenten die ze meemaakten.

'De zijkant van de brandweerauto begon te smelten'

STER reclame