Een verbrande koala wordt verzorgd in het koala-ziekenhuis AFP
Bosbranden Australië

In Australië is bij een online inzamelingsactie voor koala's die gewond zijn geraakt in de bosbranden al meer dan 1 miljoen Australische dollars (610.000 euro) opgehaald. En nog steeds stromen giften binnen uit de hele wereld.

Honderden koala's zijn afgelopen maand omgekomen door grote bosbranden in Oost-Australië. Veel koala's hebben brandwonden en moeten worden verzorgd. Hun leefgebied is aangetast en er is geen voedsel voor de dieren.

Drinkwater

Het Port Macquarie Koala Hospital startte de inzameling aanvankelijk om dorstige koala's te helpen met drinkwaterstations. Nu er zoveel geld binnenkomt, wordt dit project uitgebreid met een fokprogramma en kan er een voertuig worden aangeschaft om de drinkwaterstations te bevoorraden.

Deze koala wordt behandeld voor uitdrogingsverschijnselen AFP

Het koala-ziekenhuis heeft de afgelopen weken 31 koala's uit het getroffen gebied gered. Het is de bedoeling dat deze dieren uiteindelijk worden teruggezet in het wild.

Eén daarvan is de ernstig verbrande Lewis, die deze week wereldwijd in het nieuws kwam toen hij door de Australische Toni Doherty uit de vlammenzee werd gered. Zij bezocht de koala gisteren in het ziekenhuis:

Koala-redder bezoekt gewonde Lewis in het ziekenhuis

De inzameling voor koala's is een van de 700 inzamelingsacties gerelateerd aan de bosbranden die afgelopen weken op het GoFundMe-platform zijn gelanceerd, en met afstand de meest succesvolle.

Dat succes is volgens onderzoeker Mirjam Vossen te danken aan de manier waarop de boodschap is verpakt. "Bij deze campagne zie je heel duidelijk het slachtoffer-frame terug. Dat frame zie je bij humanitaire campagnes, maar is ook bij dierencampagnes bruikbaar. Het gaat om een dier dat volstrekt onschuldig is, het is heel aaibaar, hulpeloos en kan niks aan zijn situatie doen".

Inleven in dier

De emotie die dat oproept, maakt dat mensen direct willen handelen en dus geld overmaken, ziet Vossen, die onder meer reclame-uitingen van humanitaire organisaties onderzocht. "De donateur kan iets doen en ziet dan gelijk wat dat oplevert. In ramp- en crisissituaties is dat heel effectief. De boodschap is heel direct: help die dorstige koala's, dan geven wij medische zorg en drinken. Er wordt dus een hele simpele oplossing geboden."

Het maakt daarnaast wel degelijk uit dat het om een koala gaat en niet om een amfibie of reptiel, weet onderzoeksjournalist Emy Koopman, die promoveerde op onderzoek naar empathie. "We moeten ons wel kunnen inleven in de pijn die het dier zou voelen. Bij zoogdieren is dat het makkelijkst, knuffels en kinderboeken helpen daar ook bij. Maar insecten staan te ver van ons af."

STER reclame