EK voetbal
Depay sprak met Van Dijk over blessure: 'Ik weet hoe het voelt en hoe moeilijk het is'

Met een goed gevoel heeft Memphis Depay zich maandag gemeld bij het Nederlands elftal. Dit weekend won hij namelijk met zijn club Olympique Lyonnais de derby tegen Saint-Étienne (2-1). "Dat weegt zwaar in Frankrijk en het is altijd lekker om na zo'n wedstrijd binnen te komen. Het gevoel is goed", aldus Depay, die de hele wedstrijd speelde.

De situatie bij Oranje is echter niet geheel zorgeloos. Voor het eerst sinds lange tijd moet het Nederlands elftal het stellen zonder aanvoerder Virgil van Dijk. De verdediger van Liverpool liep vorige maand een zware knieblessure op en moet de komende maanden revalideren. Depay heeft inmiddels meermaals contact gehad met Van Dijk.

"Ik heb hem gebeld en ook geappt. Ik denk dat iedereen bij Oranje dat gedaan heeft. Ik weet hoe het voelt en dat het zwaar en moeilijk is", zegt Depay, die daarmee refereert aan de zware knieblessure die hemzelf de eerste helft van dit jaar aan de zijlijn hield. Dankzij een intensief revalidatieprogramma wist hij eerder dan gedacht terug te keren.

Dat ook Van Dijk op zijn oude niveau zal terugkeren, lijdt voor Depay geen twijfel. "Virgil is een van de belangrijkste mannen op het veld en ook daarbuiten. Het is heel erg zuur dat het gebeurd is, maar ik weet dat hij mentaal sterk is en dat dit hem sterker gaat maken."

Depay vanaf links? 'Als ik daar dezelfde rol kan vervullen, zie ik geen probleem'

Als ervaringsdeskundige heeft Depay Van Dijk ook advies gegeven. "Het is zoeken in het begin. Je probeert het beste voor jezelf te regelen. Er komt veel van buiten op je af. Je moet daar de rust in vinden en je keuzes maken. Ik heb gezegd dat hij moet doen wat voor hem goed voelt en dat heeft hij gedaan."

Depay vanaf links?

Door het wegvallen van Van Dijk zal Depay nog meer dan voorheen als een van de dragende en leidende spelers worden gezien bij Oranje. In dat besef reageert hij ook op vragen over de mogelijke tactiek en opstelling van het team. De suggestie dat Luuk de Jong vanwege zijn goede prestaties bij Sevilla mogelijk het beste in de spits kan staan en hijzelf daardoor aan de linkerkant zal moeten spelen, kan bij Depay op begrip rekenen.

"Als ik speel wil ik mij altijd van mijn beste kant laten zien. Als dat in de spits is, is dat in de spits en als ik links moeten spelen doe ik dat. Ik heb wel een bepaalde rol gekregen waar ik mij lekker bij voel. Als ik dat hetzelfde kan invullen aan de linkerkant en we krijgen dan hetzelfde rendement, zie ik geen problemen."

NOS

STER reclame