AFP
NOS Sport

Dubbelaar Koolhof wil na nummer-1-positie nu ook grandslamtitel: 'Ultiem doel'

Wesley Koolhof is in de voetsporen getreden van het illustere gezelschap dat Tom Okker, Paul Haarhuis en Jacco Eltingh vormen: de 33-jarige tennisser is sinds vandaag aanvoerder van de wereldranglijst van dubbelaars.

Het bereiken van de finale afgelopen weekeinde in Parijs, die hij overigens een dag later samen met Neal Skupski ook won, hielp hem vanaf de vierde plaats voorbij de Amerikaan Rajeev Ram.

"Het klinkt een beetje onwerkelijk nog", bekende Koolhof zaterdagavond in Langs de Lijn op NPO Radio 1. Hij wordt op de ranking gevolgd door zijn Britse dubbelpartner, met wie hij sinds dit jaar een koppel vormt. Dat ze de koppositie nog niet delen, komt door een toernooi dat Skupski eind vorig jaar met een ander speelde. Het resultaat van dat toernooi vervalt binnenkort en dan staan de twee gebroederlijk bovenaan.

ANP
Wesley Koolhof en Neal Skupski in Rosmalen

Met het bestijgen van de toppositie heeft Koolhof een van de gestelde doelen bereikt. "Iedereen heeft ooit weleens geroepen, als je begint met internationaal tennis, dat je de beste van de wereld wil worden. Het is natuurlijk alleen wat makkelijker gezegd dan gedaan. Ik heb een geweldig jaar gehad en heel mooi dat ik aan het eind van het jaar op de nummer-1-positie uitkom. Dat is natuurlijk het ultieme doel."

Het succes is niet uit de lucht komen vallen. Koolhof timmert al even aan de weg in het mannendubbel. In 2016 won hij in Sofia aan de zijde van Matwé Middelkoop zijn eerste ATP-titel, waarvan er inmiddels veertien op zijn palmares prijken. Samen met de Kroaat Nikola Mektic bracht hij twee jaar geleden de prestigieuze ATP Finals op zijn naam.

Nieuwe impuls

Een wisseling van partner en trainingsteam begin dit jaar gaf zijn loopbaan een nieuwe impuls. "Ik heb twee coaches in dienst, die elkaar een beetje afwisselen. Een Engelsman en een Pool. Ik heb de zes, zeven jaar daarvoor steeds dezelfde coach gehad. In december ben ik gewisseld naar andere trainers. En dat heeft goed uitgepakt."

Met zeven toernooizeges op zak valt daar nauwelijks over te twisten. De samenwerking met Skupski wordt dan ook zeker voortgezet, ook omdat de twee het ook buiten de wedstrijden om goed met elkaar kunnen vinden.

AFP
Wesley Koolhof, blij met de in Parijs veroverde dubbeltitel

"Ik vind het persoonlijk wel fijn om ook naast de baan een band en een klik te hebben met mijn partner. Er zijn ook koppels die dat absoluut niet hebben. Die gaan nooit samen uit eten en ontbijten nooit samen. Bij hen is het allemaal puur zakelijk. Neal en ik hebben redelijk dezelfde interesses en we gaan bijna elke avond samen uit eten. We hebben het gewoon gezellig met elkaar."

Grandslamtitel

Dat zou dan volgend jaar moeten resulteren het realiseren van een volgend doel: het winnen van een grandslamtitel. Het duo was er op de US Open al dichtbij, maar werd in de finale afgetroefd door Ram en Joe Salisbury. In 2020 ging het samen met Mektic ook pas in de laatste partij mis in New York.

"Ja, dat is zeker een doelstelling voor aankomend jaar, want dat ultieme doel hebben we niet gehaald", aldus de zoon van oud-voetballer en vijfvoudig international Jurrie Koolhof. Helemaal met lege handen staat hij trouwens niet. Op Roland Garros pakte hij dit jaar samen met de Japanse Ena Shibahara de eindzege in het gemengd dubbel.

EPA
Wesley Koolhof en Ena Shibahara met hun op Roland Garros veroverde trofee

Na de verloren US Open-finale en een paar weekjes rustig aan doen pakten Koolhof en Skupski de draad weer op, maar vlogen ze er twee keer achter elkaar in de eerste ronde uit. Tot er afgelopen week in Parijs weer een succes kon worden bijgeschreven. "Het was even een dipje, maar we zijn weer boven water gekomen."

Net op tijd. "Ja, want volgende week zijn de ATP Finals in Turijn, waar de acht beste singelaars en acht beste dubbelkoppels spelen. Dat is een beetje het hoogtepunt van het jaar. Elk team wil dat halen. En daarna hebben ik nog de Davis Cup, in Malaga. Er valt nog genoeg te spelen dit jaar."

Deel artikel:

Advertentie via Ster.nl