Reuters
NOS Voetbal

AZ al bijna zeker van overwintering na benauwde zege op kampioen Cyprus

Het moet gek lopen, wil AZ niet overwinteren in Europa. Ook het derde duel in de Conference League werd gewonnen. Na de thuiszege op Apollon Limassol (3-2) gaan de Alkmaarders comfortabel aan de leiding in de groep.

Het is niet echt een poule waar de vonken vanaf spatten, met ook SK Dnipro-1 en FC Vaduz. Maar keurig wint AZ zijn wedstrijdjes, want de groepswinnaar mag een tussenronde met Europa League-afvallers overslaan en gaat direct door naar de achtste finales.

NOS
De volgende speelronde is donderdag 13 oktober

Echt makkelijk ging het niet, want AZ verspeelde tot twee keer toe een voorsprong. Zowel na een treffer van Jens Odgaard als eentje van Dani de Wit werd het snel weer gelijk. Uiteindelijk kwam Jesper Karlsson van de bank om orde op zaken te stellen en dat deed hij vlak voor tijd met een rake kopbal.

Odgaard helemaal vrij

AZ leek met zijn gedachten meer bij het verdedigen van de koppositie in de eredivisie, dan die in groep E van het derde Europese toernooi. Maar ook de tegenstander was er in de openingsfase niet helemaal bij, toen Odgaard over het hoofd werd gezien en binnen het strafschopgebied vrij mocht uithalen (1-0).

Drie minuten later maakte een oude eredivisie-bekende gelijk. Patrick Joosten (die bij NEC, FC Utrecht, VVV-Venlo, SC Cambuur, Sparta en FC Groningen voetbalde) liep een van richting veranderde voorzet binnen voor zijn nieuwe club.

Pro Shots
Dani de Wit schiet de 2-1 binnen

De korte avontuurtjes in de voorronden van de Champions League (uitgeschakeld door Maccabi Haifa) en Europa League (uitgeschakeld door Olympiakos) met Apollon had Joosten dit seizoen niet meegemaakt. Ook in de Conference League is er met twee nederlagen en een gelijkspel nog weinig Europees succes.

Een kwartier mocht Apollon nog hopen op een goed resultaat, toen Euclides Cabral met een heerlijke pegel zijn antwoord gaf op de rake penalty van De Wit. Maar Karlsson mikte vijf minuten voor tijd op aangeven van Milos Kerkez raak.

Omdat het andere duel in een gelijkspel eindigde, staat AZ na drie duels al vijf punten los. Volgende week is de return tegen hekkensluiter Apollon op Cyprus.

Reijnders na zwaarbevochten 3-2: 'Ze maakten de as echt dicht-dicht'

Deel artikel:

Advertentie via Ster.nl